¿Despuntarán los viajes supersónicos sin ser un boom?

Una leyenda en su tiempo, el Concorde trajo viajes supersónicos de lujo a aquellos que podían permitírselo, reduciendo el tiempo de vuelo transatlántico en media hora y media, incluso haciendo posible un viaje de un día entre París o Londres y Nueva York..

 

Sin embargo, su ensordecedor boom sónico lo descalificó para viajar por tierra, una seria desventaja entre muchos otros que lo hicieron comercialmente inviable después de casi treinta años de servicio.

Hoy, ese auge sónico puede resolverse, en parte a través de un proyecto de investigación de la NASA con el sector privado que está desarrollando un nuevo diseño y nuevos materiales compuestos para los aviones. Así que ese 'boom', parece, puede convertirse en un 'golpe' aceptable, permitiendo que una nueva generación de aviones supersónicos sobrevuelen la tierra en un momento en que emerge un nuevo mercado para volar dos veces o incluso cinco veces la velocidad del sonido.

"El sector supersónico aún estará reservado para una minoría de viajeros. Sin embargo, con el tiempo se convertirá en una parte del nuevo mundo de la aviación que se está desarrollando claramente en la actualidad.

André Cléroux, Director de la línea de productos de funciones de aviónica de Thales

Un estudio de mercado en 2016 descubrió que se necesitarían hasta 1.300 aviones supersónicos por un valor de  260 mil millones de dólares en un período de diez años. La demanda de Asia, que nunca vio al Concorde en servicio comercial, es una fuente de la creciente demanda de viajes supersónicos tanto terrestres como marítimos, aunque América del Norte parece ser todavía el mayor mercado potencial.

Entonces, no es difícil entender por qué hay muchos proyectos anunciados. Los planes van desde jets comerciales con 12 a 55 asientos en Mach 1.6 y Mach 2 hasta el concepto de Airbus para un viaje Mach 4.5, utilizando un cohete propulsor para iniciar viajes de dos horas desde Nueva York a Londres o desde Londres a Shanghai. Mientras que los aviones supersónicos más pequeños pueden estar listos para volar ya en 2023, los vuelos hipersónicos necesitarán décadas de desarrollo si alguna vez se lanzan.
 

Los principales desafíos quedan por abordar. Incluyen opciones óptimas de diseño, materiales y motorización para la velocidad, la eficiencia, la seguridad y los niveles de ruido controlado, todos con costes de combustible y emisiones aceptables al mismo tiempo; el Concorde quemó una tonelada de combustible para cada uno de sus asientos.

Con nuestra experiencia en aviónica, gestión del tráfico aéreo y en la transformación digital de los viajes aéreos conectados, Thales está preparada para proporcionar las numerosas tecnologías que la nueva aeronave necesitará para tener éxito en el segundo capítulo supersónico de los viajes aéreos comerciales.
André Cléroux

This article is part of a series of articles published for the Farnborough International Airshow in England, 16-22nd July 2018.