¡El instrumento SuperCam del Rover que incluye el láser Thales listo para despegar hacia Marte!

El 30 de julio de 2020 a las 7:50 am hora local, un cohete Atlas V despegará con el rover Perseverance de la NASA desde Cabo Cañaveral en Florida, en ruta hacia el Planeta Rojo. Este es un momento decisivo en la misión Mars 2020 de la NASA, diseñada para estudiar la superficie de Marte, buscar rastros de vidas pasadas, tomar muestras de suelo de zonas especificas y colocarlas en lugares definidos para traerlos de vuelta a la Tierra en la próxima Misión de retorno de muestras a Marte, que se llevará a cabo conjuntamente con la Agencia Espacial Europea (ESA).

De la Luna a Marte: Thales ha trabajado con la NASA desde 1964

 

 

La óptica de Angénieux, hoy marca del grupo Thales, permitió a la sonda espacial Ranger 7 tomar las primeras fotos en primer plano de la superficie de la Luna, en 1964. La óptica de Angénieux fue nuevamente parte del equipo elegido por la NASA para filmar los primeros pasos humanos en la Luna durante la legendaria misión Apolo 11 hace unos 51 años, especialmente tomas impresionantes del módulo lunar que se acerca a la superficie.

Otro láser Thales es parte del instrumento ChemCam que lleva el rover Curiosity, que ha estado funcionando durante los últimos ocho años. Este instrumento tiene como objetivo determinar si alguna vez existió un entorno compatible para la vida en Marte, analizar la composición mineral de la superficie, estudiar la geología de las áreas exploradas y recolectar datos meteorológicos y de radiación. ChemCam sigue siendo el único láser de alta potencia hasta la fecha que ha operado en un planeta extraterrestre.

Un láser para SuperCam, el instrumento de detección remota de alto rendimiento del rover

 

Thales ha suministrado un láser de nueva generación de alto rendimiento para SuperCam, uno de los siete instrumentos que lleva el rover Perseverance.

Al igual que el láser en ChemCam, SuperCam utilizará un haz infrarrojo para calentar el material a estudiar a una temperatura de aproximadamente 10.000 grados Celsius (18,000 ° F), vaporizándolo para aplicar un método de análisis conocido como Laser Induced Breakdown Spectroscopy (LIBS). Combinado con una cámara especial, este método proporcionará un retrato cualitativo y cuantitativo de la composición química básica de una muestra. También puede realizar mediciones simultáneas de múltiples elementos en cualquier tipo de material, ¡en este caso rocas marcianas!

 

 

A diferencia de ChemCam, el láser SuperCam también emite un rayo láser verde que ayudará a determinar la composición molecular de los materiales de la superficie. Este rayo verde activa los enlaces químicos en una muestra y produce una señal diferente de acuerdo con los diversos componentes vinculados, una técnica conocida como espectroscopía Raman, una técnica analítica que nunca se ha probado en Marte, y nos permitirá detectar cualquier señal de vida.

El rayo láser verde también se usará para inducir fluorescencia en ciertos compuestos minerales y orgánicos, lo que permitirá a los científicos determinar con mayor precisión los componentes de los que están constituidos.

Thales Alenia Space: experta en misiones marcianas

 

 

 

Thales Alenia Space es el contratista principal para las misiones ExoMars 2016 y 2022, realizadas por la ESA en conjunto con la agencia espacial rusa Roscosmos. Estas misiones están diseñadas para buscar rastros de vidas pasadas o presentes en Marte. The Trace Gas Orbiter (TGO) de la primera misión ya está en órbita alrededor de Marte para analizar la atmósfera del planeta. ExoMars 2022 desplegará un rover equipado con un taladro capaz de extraer muestras de suelo a una profundidad de hasta dos metros por debajo de la superficie y analizarlas en su propio mini laboratorio integrado.

 

 

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