La ESA elige a Thales Alenia Space para liderar la misión FLEX

Monitorizará la salud de las plantas desde el espacio para evaluar la situación del ecosistema terrestre.

 

Cannes, 10 de enero de 2019 – Thales Alenia Space ha anunciado que ha firmado un contrato con la Agencia Espacial Europea (ESA) para liderar la misión Fluorescence Explorer (FLEX). FLEX fue seleccionada en 2005 como la octava misión “Earth Explorer” de la ESA y su lanzamiento está programado para 2023. Hará uso de un instrumento innovador, llamado FLORIS, para cartografiar la fluorescencia de la vegetación de la Tierra y poder cuantificar así la actividad fotosintética.

Thales Alenia Space es el contratista principal del programa y también ha firmado un acuerdo de novación para integrar el contrato que la ESA concedió a Leonardo en 2016 para el desarrollo del instrumento FLORIS. El contrato completo tiene un valor aproximado de 150 millones de euros.

 

Thales Alenia Space liderará un consorcio para el programa FLEX que incluye sus propias filiales y a socios de la industria espacial. Thales Alenia Space en el Reino Unido estará a cargo del sistema de propulsión del satélite, al igual que del montaje, integración y pruebas (AIT). Thales Alenia Space en España proporcionará el subsistema de radiofrecuencia, incluyendo transpondedores de banda X y banda S. RUAG contribuirá al diseño y producción de la plataforma.

 

El instrumento FLORIS de Leonardo es un espectrómetro de imagen de alta resolución operando en el rango espectral de 500 a 880 nanómetros. Leonardo lidera un consorcio de compañías europeas, incluyendo a OHB System AG como socio principal, para entregar el espectrómetro. Funcionando a una altitud de 800 kilómetros, el instrumento FLEX recopilará la luz emitida por las plantas y la descompondrá en los colores que la constituyen. El sensor podrá entonces identificar el tenue brillo rojizo emitido durante la fotosíntesis, normalmente invisible al ojo humano, e identificar con precisión la fluorescencia de la vegetación, permitiendo a los investigadores evaluar la salud del ecosistema terrestre.

 

La conversión del dióxido de carbono atmosférico y de la luz solar en carbohidratos ricos en recursos energéticos a través de la fotosíntesis es uno de los procesos fundamentales de la Tierra, y la vida depende de él. La información obtenida a través de FLEX aumentará nuestra comprensión de cómo se mueve el carbono entre las plantas y la atmósfera y cómo la fotosíntesis afecta a los ciclos del carbono y del agua. Además, los datos conseguidos por FLEX nos darán una mejor percepción de la salud de las plantas. Hoy en día esto es especialmente importante, ya que el aumento de población terrestre está causando una mayor demanda en la producción de comida y alimentos para el ganado.

El satélite FLEX orbitará en tándem con uno de los satélites Sentinel-3 (parte del programa europeo Copernicus), también construidos por Thales Alenia Space. Se beneficiará de los sensores térmicos y ópticos de Sentinel-3 para proporcionar un pack integrado de mediciones para evaluar  la salud de las plantas. FLEX será puesto en órbita por un lanzador ligero Vega. Se ubicará en una órbita heliosíncrona a una altitud de 815 km, con una latencia esperada de 24 horas para productos de nivel 1.

 

“Este contrato es la culminación de la estrategia de desarrollo de Thales Alenia Space en Europa,  incluyendo nuestra habilidad para presentar el primer consorcio completo para la ESA que integra al consorcio industrial de forma temprana en el proceso”, dijo Marc Henri Serre, líder de observación y ciencia de Thales Alenia Space en Francia. “El programa FLEX es el último reflejo de nuestro fuerte compromiso con los programas medioambientales y una imagen perfecta del lema de nuestra compañía, ‘Space for Life’.”

La conversión del dióxido de carbono atmosférico y de la luz solar en carbohidratos ricos en recursos energéticos a través de la fotosíntesis es uno de los procesos fundamentales de la Tierra, y la vida depende de él. La información obtenida a través de FLEX aumentará nuestra comprensión de cómo se mueve el carbono entre las plantas y la atmósfera y cómo la fotosíntesis afecta a los ciclos del carbono y del agua. Además, los datos conseguidos por FLEX nos darán una mejor percepción de la salud de las plantas. Hoy en día esto es especialmente importante, ya que el aumento de población terrestre está causando una mayor demanda en la producción de comida y alimentos para el ganado.

El satélite FLEX orbitará en tándem con uno de los satélites Sentinel-3 (parte del programa europeo Copernicus), también construidos por Thales Alenia Space. Se beneficiará de los sensores térmicos y ópticos de Sentinel-3 para proporcionar un pack integrado de mediciones para evaluar  la salud de las plantas. FLEX será puesto en órbita por un lanzador ligero Vega. Se ubicará en una órbita heliosíncrona a una altitud de 815 km, con una latencia esperada de 24 horas para productos de nivel 1.

 

 

Acerca de Thales Alenia Space

Con más de 40 años de experiencia y una combinación única de habilidades, talento y culturas, Thales Alenia Space ofrece soluciones eficientes para las telecomunicaciones, la navegación, la observación de la Tierra, la gestión del medio ambiente, la exploración, la ciencia y las infraestructuras orbitales. Gobiernos y empresas privadas cuentan por igual con Thales Alenia Space para el diseño de sistemas satelitales que permitan conectarse y localizarse en cualquier lugar del mundo y en cualquier momento, monitorizar nuestro planeta, optimizar la utilización de sus recursos y explorar nuestro sistema solar y el universo. Thales Alenia Space cree en el espacio como nuevo horizonte, que permite construir una vida mejor y más sostenible en la Tierra. Thales Alenia Space, una sociedad conjunta entre Thales (67%) y Leonardo (33%), también colabora con Telespazio formando la "Alianza Espacial" de las dos empresas matrices, ofreciendo una gama completa de servicios. Thales Alenia Space registró ingresos consolidados de 2.600 millones de euros en 2017 y cuenta con 7.980 empleados en nueve países. www.thalesaleniaspace.com

 

Contacto de prensa de Thales Alenia Space:

Oriol Casas Thió

Tel: +34 91 807 7806

oriol.casasthio@thalesaleniaspace.com

 

Artistic view: © Thales Alenia Space/Briot