La nave de carga Cygnus rumbo a la Estación Espacial Internacional Station

El Módulo de Carga Presurizado (PCM) mejorado de 27 m2 desarrollado por Thales Alenia Space va a entregar 3.350 kilos de carga

 

Cannes, 17 de noviembre de 2018 – Cannes, 19 de noviembre de 2018 - La nave Cygnus encargada de llevar carga a la Estación Espacial Internacional (ISS) ha sido lanzada con éxito este sábado, 17 de noviembre, por un cohete Antares desde la base de la NASA localizada en la isla Wallops, en Virginia (EE.UU.), en su décima misión operativa. La nave Cygnus consta de dos módulos principales: el Módulo de Servicio de Northrop Grumman (anteriormente Orbital ATK) y el Módulo Presurizado de Carga (PCM) mejorado, desarrollado y construido por Thales Alenia Space, una joint venture entre Thales (67%) y Leonardo (33%).

Esta nave Cygnus fue nombrada en honor al astronauta americano John Young, uno de los 12 hombres que han pisado la superficie lunar, comandante de cuatro clases diferentes de naves espaciales y antiguo Jefe de la Oficina de Astronautas de la NASA.

Después de llegar a la Estación Espacial Internacional, la Cygnus será capturada por el brazo robótico y acoplada al puerto Nadir del Nodo 1. Esta última nave de carga Cygnus dará soporte a una gran variedad de actividades científicas de investigación, incluyendo un estudio sobre el complejo proceso de solidificación del cemento para explorar cómo los niveles de gravedad como los de la Luna o Marte, pueden afectar potencialmente al endurecimiento del hormigón; al desarrollo de un modelo matemático para mostrar cómo la percepción del movimiento de un astronauta, la posición de su cuerpo y la distancia con los objetos cambia en el espacio; y a un ensayo sobre la primera impresora 3D con capacidad de reciclaje integrada para convertir materiales plásticos en filamentos de alta calidad para impresiones 3D, consiguiendo crear materiales y herramientas, una capacidad clave para futuras misiones espaciales de larga duración que tengan lugar más allá de la órbita baja terrestre.

Thales Alenia Space ha proporcionado módulos de carga a Northrop Grumman desde el inicio del programa Cygnus. El primer contrato en 2009 proporcionó nueve módulos, mientras que un segundo contrato en 2016 añadió nueve más. Ocho PCMs operativos y un módulo de demostración han sido lanzados ya, cuatro en la versión original y cinco en la versión mejorada. Construido por Thales Alenia Space usando un nuevo sistema de soldadura de fricción, este nuevo módulo destaca por su peso reducido y por un diseño más eficiente que permite un mayor peso y volumen de la carga útil, siendo además capaz de acomodar contenedores con formas irregulares.

Este lanzamiento también confirma la habilidad de Thales Alenia Space para contribuir a las futuras misiones de exploración espacial y expandir más allá las fronteras del conocimiento.

Thales Alenia Space ha sido elegido para formar parte del equipo de Northrop Grumman que trabaja en el estudio NextStep2 para la NASA, que pretende desarrollar componentes del LOP-G (Plataforma Lunar Orbital – Gateway). Esta nueva infraestructura orbital va a comprender varios módulos presurizados, incluyendo el módulo de habitabilidad, utilización y logística, que podría estar basado en variantes del diseño actual del PCM de Cygnus. El estudio completó recientemente la revisión del ciclo 2 de diseño y puso en marcha del ciclo 3 de diseño. Los resultados del estudio, junto con los estudios realizados por otros equipos industriales, serán evaluados por la NASA para definir y consolidar la línea base para la configuración del LOP-G antes de comenzar la siguiente fase de desarrollo. La experiencia adquirida a partir de la producción y operación de Cygnus proporcionan cimientos sólidos para las soluciones lunares planteadas.

 

Photo: © Northrop Grumman

 

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