Thales Alenia Space construirá el altímetro IRIS para la misión CRISTAL de Copernicus

En el corazón del sistema operativo para la criosfera y los océanos

 

Toulouse, 21 de septiembre de 2020. Thales Alenia Space, joint venture entre Thales (67%) y Leonardo (33%), ha firmado hoy un contrato de 88 millones de euros con Airbus Defence and Space, contratista principal del satélite, para desarrollar dos modelos de vuelo del radar altímetro interferométrico para el hielo y la nieve (IRIS) de la misión CRISTAL de Copernicus (del inglés Copernicus polaR Ice and Snow Topography ALtimeter - altímetro topográfico de nieve y hielo polar). La misión CRISTAL forma parte de la expansión del componente espacial del programa Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA), en colaboración con la Comisión Europea. El programa insignia europeo Copernicus proporciona datos de observación de la Tierra y datos in situ y una amplia gama de servicios para la vigilancia y protección del medio ambiente, la monitorización del clima y la evaluación de desastres naturales para mejorar la calidad de vida de los ciudadanos europeos.

El satélite CRISTAL llevará, por primera vez, un radar altímetro de doble frecuencia en las bandas Ku y Ka para medir y controlar el espesor del hielo marino y la profundidad de la nieve que lo cubre. Las mediciones del espesor del hielo marino respaldarán las operaciones marítimas y ayudarán a planificar las actividades en las regiones polares. IRIS también medirá y controlará los cambios en la altura de las capas de hielo y los glaciares en todo el mundo, gracias al modo de radar interferométrico. IRIS mejorará significativamente la precisión de medición de su predecesor SIRAL-2 (un altímetro solo en la banda Ku a bordo de la misión de exploración de la Tierra CryoSat 2 de la ESA) gracias a la operación en doble frecuencia y al haber agregado la medición de la altura de la superficie del mar como parte de los objetivos de la misión. La misión global de CRISTAL es esencial para mejorar la comprensión y monitorización del clima de la Tierra en el contexto del rápido cambio climático.

 

Hervé Derrey, CEO de Thales Alenia Space declaró: “Con el altímetro IRIS a bordo de CRISTAL, Thales Alenia Space se complace en contribuir a mejorar los datos ya proporcionados por SIRAL-2 a bordo de Cryosat y garantizar la continuidad de la monitorización del hielo. Las regiones polares tienen una verdadera influencia en los patrones del clima global, la circulación termohalina y el balance energético planetario. Por lo tanto, un programa a largo plazo para monitorizar la topografía del hielo polar, los océanos y la nieve es de sumo interés para los usuarios de las mediciones del Ártico y la Antártida, tanto operacionales como científicos.”

 

 

Marc-Henri Serre, director de observación y ciencia de Thales Alenia Space en Francia, agregó: “Thales Alenia Space aportará toda su experiencia y larga trayectoria en altimetría espacial y su ya probada experiencia de vuelo adquirida con SIRAL-2 para ayudar a esta misión crucial para comprender y monitorizar el clima.”

El diseño y construcción del altímetro IRIS está respaldado por la experiencia de Thales Alenia Space con su línea de productos altímetros en varios programas, incluyendo SIRAL-2, Poseidon 4 a bordo de Sentinel-6/Jason-CS , Alti-Ka en el satélite SARAL del CNES e ISRO, y KaRIn a bordo del satélite SWOT del CNES y JPL. Thales Alenia Space es también el primero en haber hecho volar un altímetro interferométrico SAR  (SIRAL), aportando una experiencia única en electrónica de radar interferométrico y en antenas interferométricas.

Acerca de las contribuciones industriales para CRISTAL

Thales Alenia Space en Francia es el contratista principal del altímetro IRIS, con la contribución de Thales Alenia Space en Bélgica para la fuente de alimentación de los amplificadores de potencia de estado sólido en las bandas Ku y Ka y de Thales Alenia Space en Italia para el oscilador ultra estable. Thales Alenia Space en España proporcionará el transpondedor de telemetría y telecomando en banda S del satélite CRISTAL.

Thales Alenia Space: world leader in space altimetry

Thales Alenia Space: líder mundial en altimetría espacial
Thales Alenia Space es líder mundial en altimetría espacial, una técnica que nos permite estudiar la altura de la superficie del mar, el espesor del hielo marino y los niveles de ríos y lagos, así como la topografía de la tierra, la capa de hielo y el fondo marino. La compañía ha proporcionado una gran cantidad de instrumentos para la oceanografía, como los altímetros Poseidon en las misiones Topex-Poseidon y Jason 1, 2 y 3 para el CNES. Thales Alenia Space también construyó el altímetro de banda Ka AltiKa para el satélite franco-indio de oceanografía SARAL, y el altímetro SAR (radar de apertura sintética) de muy alta resolución SIRAL 2 en el satélite Cryosat-2 de la ESA, capaz de medir variaciones en el espesor del hielo marino y en el balance de la masa de hielo continental con una precisión sin precedentes. Además, Thales Alenia Space suministra los altímetros SAR SRAL para Sentinel-3, el altímetro SWIM para el satélite CFOSat para el CNES, que mide los espectros de las ondas, y los altímetros SADKO en los satélites rusos GEO-IK.

Para saber más sobre los parámetros geofísicos que medirá la misión CRISTAL (fuente ESA)

1.    Parámetros de hielo flotante que incluyen extensión/concentración/espesor/tipo y velocidad de la deriva del hielo marino, distribución de las capas delgadas del hielo marino, detección/cambio de volumen y deriva de los icebergs, espesor y extensión de las plataformas de hielo. Estos parámetros son clave para servicios operativos (navegación, operaciones marinas) así como para la modelización climática.
2.    Parámetros de glaciares, casquetes y capas de hielo, incluida la extensión/frente de partición/línea de tierra/ elevación de la superficie y cambio de elevación de la superficie/velocidad de la superficie/balance de masa y cambio de masa/extensión del deshielo. Estos parámetros son esenciales para el cambio climático/aumento del nivel del mar.
3.    Los parámetros del nivel del mar/anomalías del nivel del mar son parámetros esenciales para la circulación/ variabilidad y corrientes oceánicas a gran escala y mesoescala, y la predicción marina.
4.    Temperatura de la superficie del mar en todas las condiciones meteorológicas para el modelado climático, análisis de mesoescala, predicciones oceánicas y como indicador de cambio climático.
5.    El albedo de la superficie como determinante importante del balance energético entre la atmósfera y la superficie, es crucial para muchos ámbitos de aplicación, incluidos el clima, la meteorología, la modelización meteorológica numérica, la hidrología y más.
6.    Superficie de agua dulce (corriente y caudal de ríos, espesor de hielo de ríos y lagos) como un recurso importante para el suministro de agua a las poblaciones, así como para las actividades de transporte y el impacto en los cambios oceánicos/modelado climático.
7.    Nieve (extensión/fracción y agua equivalente a nieve, extensión del deshielo) importante para muchas aplicaciones en hidrología, meteorología, gestión del agua y modelado climático.
8.    Capa permanente de hielo (control de extensión/fracción y topografía/deformación) importante para las actividades operativas (transporte, construcción/movimiento de tierra) así como indicador del cambio climático.

 

Artistic view © Airbus Defence and Space

 

ACERCA DE THALES ALENIA SPACE

Con más de 40 años de experiencia y una combinación única de habilidades, talento y culturas, Thales Alenia Space ofrece soluciones eficientes para las telecomunicaciones, la navegación, la observación de la Tierra, la gestión del medio ambiente, la exploración, la ciencia y las infraestructuras orbitales. Gobiernos y empresas privadas cuentan por igual con Thales Alenia Space para el diseño de sistemas satelitales que permitan conectarse y localizarse en cualquier lugar del mundo y en cualquier momento, monitorizar nuestro planeta, optimizar la utilización de sus recursos y explorar nuestro sistema solar y el universo. Thales Alenia Space cree en el espacio como nuevo horizonte, que permite construir una vida mejor y más sostenible en la Tierra. Thales Alenia Space, una sociedad conjunta entre Thales (67%) y Leonardo (33%), también colabora con Telespazio formando la "Alianza Espacial" de las dos empresas matrices, ofreciendo una gama completa de servicios. Thales Alenia Space registró ingresos consolidados de cerca de 2.150 millones de euros en 2019 y cuenta con unos 7.700 empleados en nueve países.

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