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Thales Alenia Space celebra dos logros para el programa Cygnus

 

La ampliación del contrato para 2 futuros módulos

El lanzamiento exitoso de la 15ª misión de carga

 

Thales Alenia Space confirma su experiencia exclusiva en tecnologías para módulos espaciales y su duradera relación de confianza con Northrop Grumman

Turín, 22 de febrero de 2021 - Thales Alenia Space, la joint venture de Thales (67 %) y Leonardo (33 %), recibió por parte de Northrop Grumman la confirmación para el suministro de los módulos de carga presurizados de las futuras misiones 18 y 19 del vehículo de carga Cygnus. Esta ampliación del contrato confirma la colaboración que mantienen ambas compañías desde hace muchos años y reafirma la actual contribución de Thales Alenia Space al éxito de las misiones Cygnus, así como el papel crucial que desempeñará en los futuros programas de exploración espacial.

 

 

© Thales Alenia Space

Cygnus consta de dos componentes principales: un módulo de servicio, fabricado por Northrop Grumman, y un módulo de carga presurizado (PCM), desarrollado y fabricado por Thales Alenia Space desde el inicio del programa. El primer contrato en 2009 tenía como objeto el suministro de nueve módulos; el segundo, en 2016, contempló una ampliación a otras nueve unidades. Desde finales de 2015, la nueva configuración de Cygnus presenta un diseño más eficiente, ya que el vehículo es capaz de transportar una carga útil superior, tanto en lo referente a la masa (más de 3500 kg) como a su volumen. A día de hoy, se han lanzado con éxito quince PCM y un demostrador, de los cuales cuatro correspondieron al modelo original mientras que los once restantes se fabricaron siguiendo el modelo mejorado.

“En la última década, hemos sido un socio clave en el programa Cygnus de Northrop Grumman, escaparate para tecnologías de vanguardia que posibilitan la vida y el trabajo a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) y que además ha dado lugar a extraordinarios descubrimientos científicos,” declaró Walter Cugno, director de exploración y ciencia de Thales Alenia Space. “Estamos seguros de que este nuevo contrato marcará un nuevo hito fundamental en el desarrollo de las futuras misiones de reaprovisionamiento y de exploración del espacio profundo. Por eso, queremos dar las gracias a Northrop Grumman por la confianza que ha depositado en las tecnologías de módulos presurizados en vuelo de Thales Alenia Space”
© NASA

De hecho, la historia de Cygnus está lejos de terminarse: el 20 de febrero se llevó a cabo con éxito el lanzamiento de la 15ª misión de reaprovisionamiento de la ISS. El vehículo partió a bordo de un cohete Antares de la base de Wallops Island, en Virginia. La misión, que lleva el nombre de la matemática de la NASA Katherine Johnson, una figura emblemática de la historia de los vuelos espaciales tripulados, transporta experimentos científicos de biología, biotecnología, física, ciencias de la Tierra y del espacio, y desarrollo tecnológico, entre ellos:

•    El superordenador Spaceborne Computer-2 de Hewlett Packard Enterprise, que pretende demostrar que el procesamiento de datos experimentales de la estación espacial, que actualmente se efectúa en tierra, puede realizarse también en órbita.
•    Un experimento que estudiará la fuerza muscular en gusanos.
•    Un experimento sobre el uso de la microgravedad para optimizar la producción de retinas artificiales.

A partir de 2013, Cygnus se ha convertido en un suministrador crítico para reaprovisionar con regularidad la ISS y proveerla de todo el material indispensable para su correcto funcionamiento: oxígeno, agua, suministros para la tripulación, experimentos científicos y piezas de recambio. Las tecnologías avanzadas y la experiencia de Thales Alenia Space en el diseño y la fabricación de módulos presurizados desempeñan un rol esencial en muchos programas y misiones. En particular, la compañía ha proporcionado el 50 % del volumen presurizado de la ISS.

Así mismo, gracias a su experiencia tecnológica en torno a los módulos Cygnus, Northrop Grumman y Thales Alenia Space son capaces de proporcionar otros hábitats espaciales como el módulo HALO (Habitation And Logistics Outpost), uno de los dos primeros componentes de la estación lunar Gateway, el futuro puesto de avanzada de la humanidad y uno de los pilares del programa Artemisa de la NASA.

 

 

ACERCA DE THALES ALENIA SPACE
Con más de 40 años de experiencia y una combinación única de habilidades, talento y culturas, Thales Alenia Space ofrece soluciones eficientes para las telecomunicaciones, la navegación, la observación de la Tierra, la gestión del medio ambiente, la exploración, la ciencia y las infraestructuras orbitales. Gobiernos y empresas privadas cuentan por igual con Thales Alenia Space para el diseño de sistemas satelitales que permitan conectarse y localizarse en cualquier lugar del mundo y en cualquier momento, monitorizar nuestro planeta, optimizar la utilización de sus recursos y explorar nuestro sistema solar y el universo. Thales Alenia Space cree en el espacio como nuevo horizonte, que permite construir una vida mejor y más sostenible en la Tierra. Thales Alenia Space, una sociedad conjunta entre Thales (67 %) y Leonardo (33 %), también colabora con Telespazio formando la "Alianza Espacial" de las dos empresas matrices, ofreciendo una gama completa de servicios. Thales Alenia Space registró ingresos consolidados de cerca de 2150 millones de euros en 2019 y cuenta con unos 7700 empleados en nueve países.
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