Le transport d’énergie du faisceau laser le plus puissant du monde confié à Thales

 Points clé

  •  Thales vient de remporter le contrat de transport du faisceau laser, d’un montant de 19,8 millions d’euros en partenariat avec les sociétés SEIV et Alsyom, située en Nouvelle Aquitaine et filiales du groupe Alcen
  • Thales s’est déjà vu confier en 2013 par le projet de recherche européen le développement du laser ELI-NP le plus puissant du monde.

Thales a rejoint le programme ELI-NP (Extreme Light Infrastructure for Nuclear Physics) en 2013 pour développer le laser HPLS (High Power Laser System), système laser le plus puissant du monde. Thales accompagne  l’Institut roumain de physique nucléaire (IFIN-HH) qui va bénéficier d’un laser d’une puissance de 2x10 PetaWatt (soit 20 millions de milliards de Watt) qui surpasse les puissances réalisées aujourd’hui. Ce laser permettra de faire avancer la recherche en physique nucléaire pour mieux comprendre la physique de la matière.
 
Avec ce programme, Thales est en train de développer un instrument scientifique complexe, clé en main, à des niveaux de performances jamais atteints au monde. Les équipes locales de Thales en Roumanie assureront le support logistique sur place, main dans la main avec notre client. Soulignons que  ce programme vient juste de franchir un important jalon : le premier bras du système laser a fonctionné dans son intégralité pour la première fois à une puissance de 3 PetaWatt ! Cette étape a permis à Thales de mettre en œuvre l’ensemble des composants de la chaîne laser de 10 PetaWatt et de valider les travaux d’ingénierie menés depuis 2013. Thales permet ainsi au client ELI NP de disposer du laser le plus puissant installé en Europe, avant de devenir le plus puissant du monde, une fois le laser opérationnel en 2019 !
 
En 2019, il faudra également installer le système de transport sous vide du faisceau laser vers les chambres d’expériences du client. Ce nouveau contrat de près de 19,8 millions d’euros vient d’être attribué à Thales.

Ce Laser Beam Transport System (LBTS) est un système complexe dans la mesure où il combine le besoin de transporter sous vide des faisceaux de grandes dimensions (métrique), de forte énergie (> 200J) et de durée très courte (< 25.10-15s) avec une précision micrométrique, en conservant après propagation la grande qualité du faisceau laser. Pour répondre à cette problématique, Thales a su s’appuyer d’une part sur l’expérience acquise dans le cadre du programme, avec l’intégration récente des réseaux et miroirs métriques dans les enceintes à vide, et d’autre part sur sa maîtrise des systèmes complexes, notamment avec le développement d’une supervision qui permet de distribuer alternativement le faisceau vers différentes chambres d’expérience en conservant une tenue d’axe meilleure que la dizaine de microns.
 
Ce nouveau contrat a été signé par Thales en partenariat avec les sociétés  SEIV et Alsyom,  situées en Nouvelle Aquitaine et filiales du groupe Alcen. Ces deux entités interviendront pour concevoir, fabriquer et installer tout le système de vide, notamment les enceintes et les équipements permettant d’atteindre le vide. Tout comme le laser, le système de transport sera une installation unique au monde et sera opérationnel dans un délai record de quelques mois, mi 2019.
 
Remporté à la suite d’un appel d’offre international, ce nouveau contrat démontre bien le niveau de confiance que le client roumain accorde à Thales et sa grande satisfaction quant à la réalisation globale du système laser.

 

Notes aux rédacteurs
Thales place l’innovation au cœur de sa stratégie et la considère comme la rencontre des besoins du client avec une force de créativité, et une capacité à mettre en œuvre la rupture technologique. C’est dans cette optique que le groupe développe des lasers de grande puissance permettant de faire avancer la recherche en vue d’applications dans les domaines industriels, nucléaires et médicaux. Au total, près de 60 systèmes Thales allant de 1 TeraWattt à 1,3 PetaWatt sont déjà opérationnels dans le monde.
Depuis les 30 dernières années, Thales est leader mondial dans la conception, le développement et la fabrication de lasers nano-secondes de forte énergie et forte intensité et des lasers femtosecondes ultra-courts Ti.Sa. En plus de leurs performances techniques exceptionnelles, Thales fournit les meilleurs équipements et les plus faciles d’utilisation.