Aller au contenu principal

Virtual Map, la caisse à sable du futur pour les forces armées terrestres

VirtualMap, by Thales, est un dispositif de réalité virtuelle destinée à remplacer les caisses à sables utilisées par les forces militaires terrestres pour préparer leurs missions et briefer les différents intervenants. Permettant de se familiariser avec le terrain, d’accéder à des informations complémentaires et d’étudier le déroulement temporel de la mission, il constitue un véritable avantage tactique.

Lorsqu’il s’agit de concevoir une mission militaire terrestre et de briefer les hommes et les femmes chargés de l’exécuter, la fameuse caisse à sable, avec son lot de bâtons, cordes et maquettes a fait ses preuves. Mais cet outil qui a l’avantage de la simplicité a également ses limites :
•    Comment représenter la mission dans toute la complexité de ses différentes facettes (tactiques, géographiques, techniques, logistiques…) ?
•    Comment permettre à chaque spécialité d’apporter sa vision dans la phase de conception et développer une approche collaborative ?
•    Comment représenter le déroulé temporel ?
•    Comment préparer précisément chaque intervenant en lui fournissant les informations dont il a besoin?
•    Et surtout, comment briefer efficacement ceux qui ne peuvent être physiquement présents ?

Virtual Map : la caisse à sable immersive
La nouvelle solution Thales ne nécessite qu’un PC (connecté) et des casques et manettes de réalité virtuelle. À « l’intérieur », les avatars des participants sont réunis autour d’une carte topographique en trois dimensions. Ils peuvent l’enrichir de photo, d’images, de sons, de documents et surtout ils peuvent y placer leur matériel, leurs ressources, et prévoir leurs déplacements. Avec la faculté de plonger à l’intérieur de la carte et de l’explorer de manière subjective à l’échelle 1/1, les membres de la mission ont tout le loisir de se familiariser avec le terrain, de vérifier par exemple des zones de couverture ou des angles de tir et de répéter leurs actions et déplacements. D’un clic ils peuvent accéder aux informations complémentaires, géolocalisées ou non pour obtenir des précisions (plans, données techniques, photos…)
Outre le véritable avantage tactique que représente une mission coconçue en collaboration avec tous les spécialistes (combattants, génie, logistique…), répétée de l’intérieur, avec une appréhension renforcée des caractéristiques terrain, le système permet également de générer différents rapports pour, par exemple gérer les ressources disponibles au plus près.

La réalité immersive : c’est le moment !
Cela fait maintenant plusieurs années que Thales travaille avec l’armée française sur ce type de solutions et c’est pourquoi VirtualMap, répond si précisément aux problématiques tactiques des forces terrestres. Toutefois, ce n’est que récemment que les derniers verrous ont sauté et que le déploiement opérationnel est devenu envisageable. Les avancées technologiques permettent désormais une immersion instinctive et confortable pendant plusieurs heures dans un environnement virtuel. Par ailleurs, avec le renouvellement générationnel des forces armées, le profil des utilisateurs a radicalement changé. La familiarité très répandue avec les jeux vidéo leur permet désormais de prendre très rapidement en main ce type d’outils et d’en explorer toutes les potentialités.

La réalité immersive s’apprête à révolutionner les pratiques de nombreuses armées dans le monde, qu’il s’agisse des forces terrestres, aériennes ou navales. Celles qui sauront en tirer le meilleur parti disposeront d’un avantage tactique non négligeable grâce à des missions mieux préparées et mieux partagées.