Climate Change & Satellites

Agissons ensemble !

 

Comme jamais auparavant, la communauté scientifique, les organismes gouvernementaux et les acteurs industriels unissent leurs forces en vue de concevoir des satellites et des instruments de plus en plus précis. Les décideurs doivent en effet pouvoir bénéficier de données fiables afin d'assurer la continuité de la surveillance de l’environnement et prendre les décisions appropriées. Car les satellites sont une des composantes essentielles à la compréhension de notre Planète. Ils jouent leur rôle ! Si la nouvelle édition du livre « Climate Change & Satellites », publiée par Thales Alenia Space aux éditions Sud[s] Concepts, s’intitule « Acting Together » (agissons ensemble), ça n’est pas le fruit du hasard.

 

 

Depuis la Cupola, fenêtre d’observation de la Station Spatiale Internationale, des astronautes parmi lesquels Samantha Cristoforetti, Tim Peake ou plus récemment Thomas Pesquet ont pris des clichés somptueux de notre Planète. Vue du ciel, l’atmosphère terrestre paraît infiniment fragile. Et lorsque les éléments se déchainent, comme ce fut le cas à plusieurs reprises au cours des 2 dernières années, les prises de vue en orbite permettent d’immortaliser des scènes de vie d’un dérèglement climatique inexorablement tangible ! Car oui, le changement climatique est devenu malheureusement un enjeu sociétal d’envergure internationale !

 

 

D’après Jean Jouzel, expert du climat, la température de la surface terrestre a déjà augmenté de 0,6° C depuis le début de l’ère industrielle tandis que le niveau mondial de CO2 ne cesse d’augmenter. Si la température venait à augmenter de 4° C, les conséquences seraient désastreuses et ce, dès la fin du 21ème siècle. En outre, et n’en déplaise aux climato-sceptiques, les conséquences du dérèglement climatique, associées à un niveau de pollution de plus en plus préoccupant sur certaines zones géographiques, sont bien là. La barrière de Corail agonise, la banquise s’effondre et certaines espèces animales se raréfient. En outre, le changement climatique a un réel impact sur les activités humaines. On assiste en effet à l’émergence des premiers « réfugiés climatiques ». Le climat est à présent « l’affaire de tous ».

 

 

Chez Thales Alenia Space, nous contribuons à l’amélioration de la compréhension de notre Planète via la technologie satellitaire, en particulier dans le domaine de l’Observation de la Terre. En matière de changement climatique, ces derniers mois furent assez symboliques. Nous avons eu la joie de voir le satellite Sentinel-3B « s’envoler » avec succès au mois d’avril. Après Sentinel-1A, -1B et -3A, Sentinel-3B est le quatrième satellite réalisé sous maitrise d’œuvre Thales Alenia Space pour le compte de l’ESA, dans le cadre du programme Copernicus de la Commission Européenne. En orbite autour de la Terre, à 815 kilomètres d’altitude, le satellite, en tandem avec son frère jumeau -3A, accomplit une double mission, maritime et terrestre, couvrant les domaines de l’océanographie, l’hydrologie continentale de même que la surveillance de la végétation sur les terres émergées.

 

 

Nos équipes se tournent à présent vers l’avenir, en travaillant sur les satellites Meteosat de 3ème génération. Car la météorologie européenne a gagné en précision de décades en décades. Avec la première génération Meteosat, la réactualisation des images météo se faisait toutes les 30 minutes contre 15 minutes pour la seconde génération. Avec MTG (Meteosat Third Generation), la réactualisation des images aura lieu toutes les 10 minutes, rendant les prévisions météorologiques de plus en plus fiables. Tous ces satellites de météorologie géostationnaires ont été réalisés par Thales Alenia Space ! Nous nous préparons actuellement à d’autres programmes tout aussi passionnants tels que la mission d’altimétrie spatiale SWOT, pour le compte du CNES et de la NASA, ou les futures missions Copernicus.

 

 

Les choix politiques et sociétaux à venir, tant aux niveaux européens que mondial, auront un impact sur l'avenir des nouvelles générations qui héritent d’une planète dont la viabilité des ressources est incertaine à long terme.

« Nous sommes face à un vrai défi, qui implique de quitter notre mode de développement, pour aller vers une société plus sobre en carbone » explique Jean Jouzel. « Il existe des solutions - efficacité énergétique, énergies renouvelables – qu’il faut mettre en œuvre sans tarder ».

L’exploitation des données des satellites pourra donner les outils nécessaires aux ordonnateurs afin de prendre les décisions les plus adaptées, en particulier pour faciliter la mise en œuvre des engagements pris dans le cadre de la COP21 à horizon 2100.

 

 

Thales Alenia Space tient à remercier chaleureusement l’ensemble des contributeurs de cet ouvrage parmi lesquels : ASI, CERFACS, CNES, ESA, EUMETSAT, GEO, Mercator Océan, Météo France, Telespazio et e-GEOS.
 

Cliquez ici pour lire le livre (version anglaise)

 

Copyrights:
Cover: Plancton bloom © Contains modified Copernicus Sentinel data, processed by ESA
Polar Bear © Staffan Widstrand/WWF
Samantha Cristoforetti © ESA/NASA
Sentinel-3 © ESA/Pierre Carril
The Bahamas as seen from Envisat © ESA
Antarctic ice ©M. Perrey/Wild Touch
Africa: ©UNICEF 2017, Nahom Tesfaye