Virtuelle et Augmentée : la double réalité de Thales Alenia Space

Ces 2 nouvelles formes de Réalité se sont invitées dans notre quotidien sans même que nous nous en apercevions. Pourquoi ces nouvelles technologies ont-elles fait couler tant d’encre sur la Toile ? Hier confidentielles, aujourd’hui incontournables, Réalités Virtuelle et Augmentée [respectivement « RV » et « RA » pour les intimes] sont partout. Ces 2 nouveaux acteurs de la transformation digitale de la société s’invitent également chez les industriels. Le domaine spatial, souvent à l’avant-garde des technologies de pointe, ne pouvait, bien évidemment, passer à côté d’elles…
 
 

Connaissez-vous la différence entre la Réalité Virtuelle et la Réalité Augmentée ?
 

Thales Group - RV_1100



Théoriquement, la Réalité Virtuelle permet de transporter un utilisateur dans un monde imaginaire, modélisé en 3 dimensions. Muni d’un casque spécifique, il a la possibilité d’interagir avec son nouvel environnement. Il peut par exemple saisir un objet, se déplacer… Cette plongée virtuelle dans un univers d’un réalisme insoupçonné peut être complétée par l’utilisation d’une technologie dite de spatialisation sonore. Au même titre que l’utilisateur peut se mouvoir dans le nouvel environnement, il peut également ressentir toutes les sensations sonores qui l’entourent ; une réalité virtuelle plus vraie que nature.

 
Thales Group - RA_1100

 
Et la Réalité Augmentée dans tout ça ? Savant mélange entre la Réalité Virtuelle et la « réalité tout court », cette technologie consiste à afficher des informations en 2D ou 3D (images, données chiffrées, schémas…) qui apparaissent dans le monde réel. Magique ! Pour ce faire, l’utilisateur va pouvoir interagir avec ces informations par l’entremise d’un appareil spécifique type casque, lunettes à réalité augmentée, tablette ou Smartphone. La Réalité Augmentée se traduit par la superposition d’éléments virtuels  à notre vision du monde réel. La Réalité perçue est, par conséquent, augmentée d’informations digitales : CQFD. Cette technologie est extrêmement prisée dans différents secteurs d’activité car les lunettes de Réalité Augmentée sont extrêmement faciles à transporter. De ce fait, elles permettent aux utilisateurs, en milieu industriel et hospitalier en particulier, d’être parfaitement autonomes sans avoir besoin de se déplacer. Qui dit mieux ?
 

 
2 nouvelles Réalités dans les salles blanches de Thales Alenia Space :
 

Thales Group - RA_TAS_1100

 
Automobile, aviation, milieu hospitalier… Les réalités Virtuelle et Augmentée font dorénavant partie intégrante des processus de production et de formation des grandes entreprises. Dans le domaine spatial, on assiste, depuis 2015, à une multiplication des projets applicatifs corrélés à l’utilisation de ces 2 nouvelles technologies. Chez Thales Alenia Space en l’occurrence, la réalité augmentée et/ou virtuelle est utilisée dans la majorité des pays : Belgique, Espagne, France, Italie en particulier.

 

Des réalisations concrètes, un champ des possibles très vaste :

 
Thales Group - RA_TAS_2

 
La fabrication d’un satellite nécessite une très grande quantité d’informations, des procédures strictes et une traçabilité sans faille. Pour les opérateurs, la disponibilité et la transmission des informations ne doit pas être un obstacle à l’accomplissement de leur mission. Auparavant, un opérateur consacrait près de 50% du temps opératoire quotidien à réaliser la traçabilité des tâches à effectuer ainsi qu’à se déplacer pour rechercher des informations. La Réalité Augmentée s’est rapidement imposée pour transmettre l’information, issue des bureaux d’études, en la mettant directement « à portée de vue » des opérateurs en salle d’intégration. A l’aide de lunettes ou d’une tablette numérique, l’opérateur voit l’image virtuelle de l’équipement à l’endroit précis où il devra être assemblé. Toutes les informations nécessaires à l’intervention sont concentrées en une même interface. En réduisant le temps de déplacement des opérateurs à l’intérieur de la salle blanche, en supprimant les tâches répétitives sans valeur ajoutée, la Réalité Augmentée contribue indiscutablement à la réduction de la durée de fabrication d’un satellite.

 
Thales Group - RV_TAS_2

 
Sur plusieurs sites industriels de Thales Alenia Space, la Réalité Virtuelle a, quant à elle, été fortement utilisée dans le cadre de l’aménagement des espaces destinés à l’Assemblage, à l’Intégration ainsi qu’aux tests effectués sur les satellites. Elle a permis par exemple de visualiser de manière immersive les dimensions de la plateforme stratosphérique autonome multi-mission StratobusTM . En outre, dans les salles blanches romaines de Thales Alenia Space, son recours a permis de trouver la meilleure configuration possible nécessaire à l’assemblage ainsi qu’à l’intégration des 8 prochains satellites O3b. Le MUST des solutions relatives à la Réalité Virtuelle, c’est de pouvoir régler très rapidement toutes les problématiques inhérentes à l’accessibilité des équipements sur lesquels les opérateurs sont amenés à intervenir. Dans cette même optique, la RV a été intégrée dans le cadre de la procédure de montage d’équipements sur la charge utile du satellite SES-17.
 
 

Innovations tout azimut chez Thales Alenia Space :

 
Thales Group - Innovations


Les Réalités Virtuelle et Augmentée font partie intégrante d’une démarche stratégique globale axée autour de l’innovation : l’usine du futur. Dans ce domaine hyper compétitif qu’est celui des satellites de télécommunications, il est aujourd’hui vital de fabriquer « plus », « plus vite » et « moins cher». Les nouvelles technologies constituent un levier devenu résolument incontournable pour pouvoir fabriquer davantage de satellites dans un environnement industriel en pleine mutation. L’usine du futur vise à ce titre à introduire des technologies à la pointe de l’innovation et compétitives dans son dispositif de production. Fabrication additive,  robots, cobots, usine du futur 4.0, « double réalité » virtuelle et augmentée… Le mot « Innovation », souvent galvaudé, prend toute sa dimension chez Thales Alenia Space !
 
Le futur se serait-il définitivement invité dans les salles blanches de Thales Alenia Space ?


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First 3 photos: © iStock photos
Photos in Thales Alenia Space's clean rooms: © Thales Alenia Space
Last artistic view: ©Thales Alenia Space/Briot/Creative Spirit