Fabrication additive 3D : Thales Alenia Space se lance dans la fabrication en série

Cannes, le 21 mars 2019 - Déjà utilisée sur les supports d’antenne des satellites de Thales Alenia Space depuis Turkmenalem Monacosat (TKM) lancé en 2015, sur la constellation Iridium® NEXT qui dispose de supports tubings en polymère, ainsi que sur les satellites de télécommunication Koreasat 5A et 7 qui ont embarqué les plus grandes pièces jamais fabriquées en Europe dans cette période. C’est aujourd’hui sur la gamme de satellites de télécommunication basée sur les nouvelles plateformes entièrement électriques Spacebus Neo que la fabrication additive poursuit sa course et prend le virage de la série.

 

 

Ainsi les plateformes Spacebus Neo embarquent chacune désormais 4 supports de roue à inertie en aluminium et 16 ferrures ADPM (Antenna Deployment and Pointing Mechanisms), soit 4 ferrures en aluminium et 12 en titane. Cet innovant support de roue réalisé en 3D permet de répondre aux nouveaux besoins du marché tant en terme de coûts – réduction d’environ 10% - qu’en terme de planning – gain de un à deux mois sur le planning de fabrication. Un gain de masse de 30% et une nette amélioration des performances sont également à noter.

La technologie de fusion métallique par lit de poudre utilisée pour ces pièces permet de créer des pièces de série personnalisables. En effet, on peut désormais imprimer des designs personnalisés qui se prêtent exactement à la mission. Les 4 supports de roue par satellite sont ainsi des articles symétriques deux par deux. Les ferrures ADPM ont des angles d’orientation et des interfaces adaptés à leur fonction et à leur position sur le satellite. Les équipes de Thales Alenia Space ont également intégré des supports connecteurs ou de câblage à ce design, afin d’éviter des étapes d’assemblages, en imprimant directement tout en monobloc.

Par ailleurs, la fabrication de ces supports de roue de très grande dimension (466 x 367 x 403 mm) a permis de valider la plus grande machine d’impression de fabrication additive lit de poudre  d’Europe : l’imprimante 3D Concept Laser Xline 2000R, dont la chambre de fabrication mesure L800 x l400 x h500 mm. 

 

 

Les 4 premières pièces sont déjà intégrées sur le satellite KONNECT d’Eutelsat, dont le mating a été réalisé avec succès dernièrement. Ce sera ensuite au  tour des autres plateformes Spacebus Neo d’arborer leurs pièces de série au design organique.

« Eutelsat est maintenant pleinement impliqué dans le développement et l’utilisation de composants satellite fabriqués avec ce procédé puisque partie prenante depuis la conception jusqu’à la livraison finale », déclare Philippe Sicard, ingénieur technique, Eutelsat. « Les pièces sont reconnaissables par leur design très spécifique. La qualité des éléments ainsi fabriqués est assurée par une forte traçabilité des composants élémentaires et du process mais aussi par de nombreuses étapes et moyens de vérification mis en œuvre. »

Artistic views: © Thales Alenia Space/Master Image Programmes

 

A propos de Thales Alenia Space

Combinant plus de quarante ans d’expérience et une diversité unique en terme d’expertise, de talents et de cultures les architectes de Thales Alenia Space conçoivent et délivrent des solutions innovantes pour les télécommunications, la navigation, l’observation de la Terre et la gestion de l’environnement, l’exploration, les sciences et les infrastructures orbitales. Les institutions, gouvernements et entreprises comptent sur Thales Alenia Space afin de concevoir, réaliser et livrer  des systèmes satellitaires : pour géolocaliser et connecter les personnes et les objets partout dans le monde; pour observer notre Planète; pour optimiser l'utilisation des ressources de la Terre ainsi que celles de notre Système Solaire. Thales Alenia Space a la conviction que l’espace apporte une nouvelle dimension à l’humanité pour bâtir une vie meilleure et durable sur Terre. Société commune entre Thales (67%) et Leonardo (33 %), Thales Alenia Space forme la Space Alliance avec Telespazio pour proposer une offre complète de solutions incluant les services. Thales Alenia Space a réalisé un chiffre d'affaires d’environ 2.5 milliards d’euros en 2018 et emploie approximativement 8000 personnes dans 9 pays. www.thalesaleniaspace.com

 

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