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Projet Horizon Europe ASCEND : Thales Alenia Space mènera l’étude de faisabilité dédiée à la création de data centers dans l’espace

Cannes, le 14 Novembre 2022 - Thales Alenia Space, société conjointe entre Thales (67 %) et Leonardo (33 %), a été sélectionnée par la Commission européenne pour mener l’étude de faisabilité ASCEND portant sur l’installation de data centers en orbite.

L’empreinte environnementale du digital devient un enjeu majeur : le besoin croissant de digitalisation entraîne une augmentation exponentielle du nombre de data centers en Europe et dans le monde. Leur croissance a un impact énergétique et environnemental critique.

Un consortium s’est constitué autour de Thales Alenia Space pour concevoir une solution ambitieuse, mais à la portée de l’Europe : installer des stations de data centers en orbite, alimentées par des centrales solaires de plusieurs centaines de megawatts. Ce projet pourrait econtribuer à l’objectif Green Deal de neutralité carbone d’ici 2050 et constituerait un développement sans précédent de l’écosystème du spatial et du digital européen.

Il est prévu dans ce projet d’utiliser sur place l’énergie produite en dehors de l’atmosphère terrestre, et de n’échanger avec le sol que le haut débit internet, grâce aux communications optiques, dont l’Europe maîtrise les technologies.

Pour cette étude nommée ASCEND (Advanced Space Cloud for European Net zero emission and Data sovereignty), Thales Alenia Space a rassemblé un consortium d’entreprises ayant des expertises complémentaires dans les domaines environnementaux (Carbone 4, VITO), du cloud (Orange, CloudFerro, Hewlett Packard Enterprise Belgium), des lanceurs (ArianeGroup), et des systèmes orbitaux (le centre de recherche allemand DLR, Airbus Defence and Space et Thales Alenia Space).

Le premier objectif de l’étude sera d'évaluer si les émissions carbone associées aux phases de production et de lancement de telles infrastructures spatiales seront nettement inférieures aux émissions que produiraient les data centers en restant au sol. Son deuxième objectif sera de prouver qu'il est possible de développer la solution de lancement requise, et d'assurer le déploiement et l'opérabilité de ces data centers spatiaux, en utilisant des technologies d’opérations robotisées d’assistance en orbite actuellement développées en Europe, qui feront l’objet du démonstrateur EROSS IOD.

Limiter l’impact énergétique et environnemental des data centers permettrait d’envisager des investissements importants dans le cadre du Green Deal Européen, et justifierait le développement d’un lanceur vert, lourd et réutilisable. L’Europe pourrait ainsi regagner sa position de leader dans le transport, la logistique spatiale et l’assemblage de grandes infrastructures, directement en orbite.

 

À PROPOS DE THALES ALENIA SPACE

Combinant plus de quarante ans d’expérience et une diversité unique en termes d’expertise, de talents et de cultures, les architectes de Thales Alenia Space conçoivent et délivrent des solutions innovantes pour les télécommunications, la navigation, l’observation de la Terre et la gestion de l’environnement, l’exploration, les sciences et les infrastructures orbitales. Les institutions, gouvernements et entreprises comptent sur Thales Alenia Space afin de concevoir, réaliser et livrer des systèmes satellitaires : pour géolocaliser et connecter les personnes et les objets partout dans le monde ; observer notre Planète ; optimiser l'utilisation des ressources de la Terre et celles de notre Système solaire. Thales Alenia Space a la conviction que l’espace apporte une nouvelle dimension à l’humanité pour bâtir une vie meilleure et durable sur Terre. Société commune entre Thales (67 %) et Leonardo (33 %), Thales Alenia Space forme également la Space Alliance avec Telespazio pour proposer une offre complète de solutions incluant les services. Thales Alenia Space a réalisé un chiffre d'affaires d’environ 2,150 milliards d’euros en 2021 et emploie environ 8000 personnes dans 10 pays, avec 17 sites en Europe et une usine aux États-Unis. www.thalesaleniaspace.com

 

THALES ALENIA SPACE – CONTACTS PRESSE

Sandrine Bielecki    
Tel.: +33 (0)4 92 92 70 94    
sandrine.bielecki@thalesaleniaspace.com

Catherine des Arcis    
Tel.: +33 (0)6 78 64 63 97    
catherine.des-arcis@thalesaleniaspace.com

Noemie Maston-Cohen    
Tel.: +33 (0)7 60 81 71 93    
noemie.maston-cohen@thalesaleniaspace.com