Happy birthday Columbus!

Il y a 10 ans, le laboratoire scientifique Columbus mettait le cap à destination de la Station Spatiale Internationale, considérée à ce jour comme le vaisseau spatial habité le plus complexe qu’il ait été donné de concevoir. Quelques semaines plus tard, ce fut au tour du vaisseau de ravitaillement européen ATV de rejoindre l’ISS.
 
La réalisation de ces deux bijoux industriels, réalisés sous maîtrise d’œuvre Airbus Defense and Space pour le compte de l’ESA, fut possible grâce à la très forte implication des équipes turinoises de Thales Alenia Space, extrêmement ravies de célébrer aujourd’hui le 10ème anniversaire de la mise en orbite de Columbus.

 

#Columbus10Years

 
Thales Group - Columbus_1100


A l’instar des modules pressurisés Harmony (Node 2) et Tranquility (Node 3), l’assemblage du « labo » Columbus a débuté dans les salles blanches de Turin. La structure, le contrôle thermique et l'équipement de survie, la plomberie ainsi que la protection externe ont été achevés en septembre 2001.
 
Lancé avec succès en février 2008, Colombus est une plateforme polyvalente, pluridisciplinaire et multi-utilisateurs. Dédié principalement à la recherche scientifique, l’habitacle du « Space Lab » a accueilli de nombreux tests et démonstrations technologiques dans différents domaines tels que la physique, la médecine, la biologie ou la mécanique des fluides… Et c’est d’ailleurs toujours le cas aujourd’hui !

 
Thales Group - Columbus_1100


Thales Alenia Space a joué un rôle de première importance sur ce programme. Le fabricant de satellites européen a en effet participé à la définition du système, supporté les phases finales d’intégration et de tests, développé et pré-intégré la structure thermomécanique dudit laboratoire.

 

La valse des vaisseaux cargo ATV :
 

Thales Group - ATV


Quand ils n’étaient pas amarrés en permanence à la Station Spatiale Internationale, les Véhicules de Transfert Automatisé ATV (ancêtres des vaisseaux cargo Cygnus) ont joué un rôle vital, ravitaillant les astronautes pendant des années. Thales Alenia Space, partenaire majeur du programme ATV, a fourni les modules de services pressurisés (ICC) pour l’ensemble des vaisseaux cargo ATV.
 
Les différentes cargaisons embarquaient principalement du matériel expérimental, des pièces de rechange, des vivres, de l’air, de l’eau pour l’équipage ainsi que plusieurs tonnes d’ergols, utilisées en priorité pour maintenir la Station Spatiale en orbite. 5 vaisseaux ATVs se sont succédés. Chacun d’entre eux portait le nom d’un personnage célèbre : Jules Verne (écrivain), Johannes Kepler (astronome), Edoardo Amaldi (physicien), Albert Einstein (physicien à l’origine de la théorie de la relativité) et Georges Lemaître (astronome). Au total, les vaisseaux cargo ravitailleurs ont acheminé [dans les différents modules de services pressurisés fabriqués par Thales Alenia Space] près de 31,5 tonnes de fret à destination de la Station Spatiale Internationale.



50% du volume pressurisé de l'ISS réalisé par Thales Alenia Space :

 
Thales Group - ISS_1100


L’ISS tient une place particulière dans le cœur des ingénieurs turinois de Thales Alenia Space. Avec les Node 2 et 3, le module polyvalent PMM, les modules logistiques MPLM, la Cupola, la structure du laboratoire Columbus et les modules de fret des vaisseaux de ravitaillement ATV, Thales Alenia Space a fourni 50% du volume pressurisé de la Station Spatiale Internationale. La société a également réalisé les modules cargos pressurisés des vaisseaux ravitailleurs Cygnus pour le compte d’Orbital ATK. Le fabricant européen est également un contributeur majeur à bord du programme de la NASA, ORION Multi-Purpose Crew Vehicule (MPCV), destiné à des missions d’exploration au-delà de l’orbite terrestre.

 
Thales Group - ISS_1100_2


Copyrights:
First artistic view: ©Thales Alenia Space/Briot
Columbus & ATV photos: © ESA/NASA
Artistic view of the ISS (blue one): ©Thales Alenia Space/Master Image Programmes