La constellation Iridium® NEXT, réalisée par Thales Alenia Space, est entièrement déployée. Tous les satellites sont opérationnels.

Une véritable aventure humaine et technologique

 

Cannes, le 6 février 2019 - La constellation de satellites Iridium NEXT développés et construits par Thales Alenia Space, société conjointe entre Thales (67%) et Leonardo (33%), à la tête d’un consortium industriel, est désormais entièrement opérationnelle. Grâce au succès des 8 lancements* réalisés entre janvier 2017 et janvier 2019, ce sont aujourd’hui 75 satellites Iridium NEXT qui sont totalement déployés en orbite basse. Plus précisément, la constellation fonctionne avec 66 satellites à quelque 780 kilomètres de la Terre, répartis en 6 plans orbitaux de 11 satellites chacun, complétée par 9 satellites de rechange en orbite de parking et par 6 satellites additionnels au sol.

Iridium NEXT : une aventure humaine à grande échelle

 

 

Iridium NEXT, c'est non seulement une prouesse technologique, un concept aussi innovant qu'inédit, mais c’est avant tout une aventure industrielle et humaine, qui aura réuni tous les sites européens de Thales Alenia Space autour d'un même défi.

Thales Alenia Space est maitre d’œuvre système du programme Iridium NEXT, responsable des activités d’ingénierie, de fabrication, d’approvisionnement, d’’intégration, et de validation au sol et en orbite des performances globales de la constellation Iridium NEXT.

Le design des satellites a été développé et validé sur les 2 premiers modèles chez Thales Alenia Space à Toulouse et à Cannes. L’intégration en série a été réalisée sur le site de Northrop Grumman Corporation (auparavant Orbital ATK), sous-traitant de Thales Alenia Space à Gilbert en Arizona, sous le management par une équipe de Thales Alenia Space spécialement délocalisée. Les opérations de mise à poste et les tests en orbite des satellites ont été préparées et réalisées par les équipes de Thales Alenia Space depuis le centre de contrôle Iridium (Satellite Network Operation Center – SNOC) de Leesburg en Virginie.

 

 

Une prouesse technologique réalisée avec brio par Thales Alenia Space en partenariat avec ses sous-traitants et avec le client Iridium Communications

  • Livrer 81 satellites en série.
  • Mettre en service un système complet et complexe de bout en bout, clé en main
  • Assurer en parallèle la compatibilité entre l’ancienne et la nouvelle génération de satellites Iridium sans interruption de services pour l’utilisateur (Slot Swap**)
  • Animer un consortium industriel international
  • Assurer le routage des signaux de télécommunication en orbite***

Iridium NEXT : la constellation la plus performante, la plus flexible et la plus sophistiquée au monde

 

 

L’enjeu majeur pour Thales Alenia Space a été d’être capable de mettre en service un système complet et complexe de bout en bout, clé en main, tout en assurant la compatibilité entre l’ancienne et la nouvelle génération des satellites d’Iridium. C’est la première fois qu’un opérateur et un industriel travaillent main dans la main pour remplacer satellite par satellite une constellation complète de 66 satellites par une autre, sans aucune interruption de service pour l’utilisateur**.

La constellation Iridium NEXT  représente ce qui se fait de mieux sur le marché en terme de technologie et de flexibilité. Cette constellation offre une couverture terrestre globale et une indépendance par rapport à toute infrastructure locale sol puisque chaque satellite est relié aux 4 autres satellites les plus proches, devant / derrière / à droite et à gauche. Quelle que soit la position de l’utilisateur sur terre, en mer ou dans les airs, Iridium offre une couverture réseau lui permettant de communiquer. Cet accès direct au satellite, que cela soit à l’émission ou à la réception d’une communication, permet de fournir des communications fiables à tout moment même en cas de catastrophes naturelles, de conflits, ou encore dans des environnements isolés et de délivrer des télécommunications sécurisées avec une protection contre les risques d’intrusion et de piratage***.

Denis Allard, Vice-Président Projets Constellations chez Thales Alenia Space, a déclaré : « Thales Alenia Space est particulièrement fier de la réalisation de la constellation Iridium NEXT. C’est une constellation de 81 satellites, aujourd’hui opérationnelle, que avons livré dans le planning imparti – un véritable défi que les équipes de Thales Alenia Space ont su relever avec brio -.  La réussite de ce programme complexe conforte la position de leader mondial de Thales Alenia Space en matière de constellations, et renforce une nouvelle fois son expertise unique au titre de maître d’œuvre de systèmes complexes de télécommunications de bout en bout et clé en main. »

* 75 satellites placés en orbite en 8 lancements, 66 opérationnels aujourd’hui

 

 

** Slot Swap

 

 

  • Compte tenu de l’orbite LEO, les équipes de Thales Alenia Space basées à Leesburg - USA, gérant les activités de mise à poste et de mise en orbite, n’ont que 10 mn de visibilité à partir des stations sols pour envoyer les télécommandes
  • Le contrôle des satellites est ensuite transféré aux équipes d’Iridium pour les activités de Slot Swap - Assurer en parallèle la compatibilité entre l’ancienne et la nouvelle génération de satellites Iridium sans interruption de services pour l’utilisateur (véritable exploit surtout quand on connait la proximité de l’ancien et du nouveau satellite.
  • Chaque satellite Iridium NEXT est équipé d’un senseur stellaire fourni par Leonardo qui garantissent la détermination et le contrôle de l’orbite.

*** Le routage des signaux de télécommunication en orbite

 

 

  • Chaque satellite est relié aux 4 autres satellites les plus proches, devant / derrière / droite et gauche,  ce qui rend le service complètement indépendant de toute infrastructure sol.
  • Ce routage en orbite, géré entièrement par logiciel, est assuré par un OBP  « On Board Processor » et un PFC « Platform Computer » avec leurs logiciels associés. Ces logiciels sont à ce jour les plus complexes embarqués à bord de constellation de satellites.
  • Ces logiciels sont également téléchargeables à partir du sol, ce qui permet de pouvoir charger des mises à jour si nécessaire mais également de déployer des versions plus performantes permettant à Iridium d’accroître l’offre de service vis-à-vis de ses clients

Iridium NEXT Videos

Look back to last Iridium NEXT launch #IridiumNEXT

Iridium NEXT: the most sophisticated communications system ever (WSBW 2018)

Iridium NEXT showcased during Satellite 2017 exhibition (Washington DC)

Webseries: click here

 

Copyrights:
Artistic views & video : ©Thales Alenia Space/Master Image Programmes
Key figures visual: ©Thales Alenia Space/Marchioro
Photos: ©Thales Alenia Space/Imag[IN]

 

A propos de Thales Alenia Space

Combinant plus de quarante ans d’expérience et une diversité unique en terme d’expertise, de talents et de cultures les architectes de Thales Alenia Space conçoivent et délivrent des solutions innovantes pour les télécommunications, la navigation, l’observation de la Terre et la gestion de l’environnement, l’exploration, les sciences et les infrastructures orbitales. Les institutions, gouvernements et entreprises comptent sur Thales Alenia Space afin de concevoir, réaliser et livrer  des systèmes satellitaires : pour géolocaliser et connecter les personnes et les objets partout dans le monde; pour observer notre Planète; pour optimiser l'utilisation des ressources de la Terre ainsi que celles de notre Système Solaire. Thales Alenia Space a la conviction que l’espace apporte une nouvelle dimension à l’humanité pour bâtir une vie meilleure et durable sur Terre. Société commune entre Thales (67%) et Leonardo (33 %), Thales Alenia Space forme la Space Alliance avec Telespazio pour proposer une offre complète de solutions incluant les services. Thales Alenia Space a réalisé un chiffre d'affaires de 2.6 milliards d’euros en 2017 et emploie 7980 personnes dans 9 pays. www.thalesaleniaspace.com

 

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