Cuando las vías del tren hablan, los operadores ferroviarios escuchan

¿Qué ocurriría si un contador de eje de ferrocarril nos pudiera decir cuándo necesita mantenimiento o reparación?

 

Este escenario ya está "en marcha" para revolucionar el mantenimiento de la infraestructura ferroviaria, impulsando la confiabilidad del sistema para un mejor servicio, seguridad y coste.

We are moving from ‘find and fix’ to ‘predict and prevent'. To take just one example, a few tiny sensors on a railway switch today can detect changes such as temperature, pressure and torque. Through the Internet of Things, it sends information to our Digital Platform for Big Data Analytics that tells rail operators when maintenance is needed.

Alain Le Marchand, Thales’ Transport Division Technical Director.

In Europe alone, rail operators spend between 15 and 25 billion euros every year on maintenance and required renovation of their infrastructure. Alain Le Marchand asks, “Can you imagine the impact to their bottom line if we could save just one per cent---between 150 million and 250 million euros—on these costs?”

The cost of maintenance can be reduced by cutting in half the time needed for on-site inspections and reducing operational downtime. This can translate into a return of investment of up to five times as well as reducing the risk to railway maintenance crews.

This digital transition is happening, first by better analysis of information that is being collected by traditional means, and, second ,by linking more and more sensors on railway equipment to Thales’ Digital Platform.

Estamos pasando de 'encontrar y corregir' a 'predecir y prevenir'. Por poner un ejemplo, algunos sensores pequeños en un interruptor de ferrocarril hoy en día pueden detectar cambios tales como la temperatura, la presión y el par motor. A través de Internet of Things, envía información a nuestra plataforma digital para Big Data Analytics que le informa a los operadores ferroviarios cuando se necesita mantenimiento.

Alain Le Marchand, Director Técnico de la División de Transporte de Thales.

Thales ya está monitorizando más de 40.000 activos para Network Rail en el Reino Unido, y está trabajando en capacidades similares con la Iniciativa de Laboratorio Abierto SNCF de Francia.

Con el equipamiento cada vez más inteligente, los conocimientos serán más valiosos.

Por ejemplo, con el nuevo contador de ejes de fibra óptica de Thales, los trenes no solo se detectan cuando pasan, sino que también se analiza su peso para poder calcular el número de pasajeros en cada transporte.

 
Por supuesto, la seguridad de aumentar los flujos de información también es un factor crítico de éxito.

Como dice Alain Le Marchand, "Usar el Internet de las Cosas para monitorizar los activos ferroviarios a través de la red también significa proteger más y más información. Ahí es donde nuestro enfoque Cybersecured by Design es tan importante ".

La reconocida experiencia de Thales en la señalización ferroviaria, combinada con su experiencia en las tecnologías clave de la transformación digital, lo convierten en un importante impulsor de esta revolución del mantenimiento ferroviario. Y eso mejora la confiabilidad y la seguridad incluso si reduce los costes.