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Le radar à balayage électronique à antenne active du Rafale, avion de combat omnirôle

Le RBE2 AESA est le radar de très haute performance conçu pour le Rafale, avion de combat omnirole. Il a été conçu en étroite collaboration avec Dassault Aviation et la DGA pour répondre aux attentes des forces aériennes en combinant des besoins de détection de radars de conduite de tir perfectionnés et de suivi de cible grâce à des technologies innovantes.
Dans un radar, une antenne est dite «active» lorsqu'elle ne comporte qu'un seul sous-ensemble pour l'amplification de la puissance rayonnée et la pré-amplification de la puissance reçue. Ceci est réalisé par l'extrémité avant de l'antenne, qui comprend un réseau de plusieurs centaines de modules d'émission / réception. En contrôlant chaque module d'émission / réception individuellement, l'antenne active peut diriger le faisceau radar à la vitesse d'une puce électronique. Cette technique, appelée «balayage électronique dans l'espace» permet au radar de surmonter efficacement les contraintes mécaniques de pilotage d'une seule antenne.

© E. Raz Regards ©Thales

 

Il permet également au radar de suivre simultanément plusieurs cibles dans toutes les directions. L'antenne active remplace ainsi l'antenne conventionnelle et son système de direction mécanique, ainsi que l'émetteur radar et le premier niveau de réception du signal.
Capitalisant sur l’expertise acquise par Thales sur les générations précédentes des radars de chasse depuis plus de 50 ans, le RBE2 offre de nombreux avantages au Rafale. Comparé aux radars équipés d'antennes conventionnelles, le RBE2 permet d’établir un niveau de connaissance sans précédent de la situation tactique, avec une détection et un suivi plus rapides de plusieurs cibles. De plus, il peut utiliser plusieurs modes radar en simultané :

  • la détection et la poursuite automatique simultanées de très nombreuses cibles aériennes, vers le bas ou vers le haut, pour le combat rapproché et l'interception à longue portée de nombreuses cibles terrestres ou maritimes, en environnement clair ou brouillé et par tous les temps ,
  • l’élaboration en temps réel de cartes 3 D pour le suivi du terrain,
  • l’élaboration en temps réel de cartes radar haute résolution 2D du terrain survolé pour la navigation et la désignation de cibles.

De plus, le RBE2 AESA apporte au Rafale d'autres avantages opérationnels clés :

  • Des capacités à portée étendue comprenant la détection de cibles à faible observabilité et l’usage de nouveaux systèmes d'armes tels que le missile air-air à très longue portée Meteor,   
  • Une plus grande fiabilité pour une maintenance allégée et des coûts du maintien en condition opérationnelle réduits,
  • Une plus grande agilité de forme d'onde pour l'imagerie SAR -Synthetic Aperture Radar-, radar à imagerie d'ouverture de synthèse et une résistance améliorée au brouillage.

Dédié au Rafale, le RBE2 est le tout premier radar AESA d'Europe livré aux Forces. Il est éprouvé au combat à bord des Rafale de l’armée française. Il équipe également les forces aériennes de l’Egypte, du Qatar et de l’Inde.