Record mondial : Le système laser le plus puissant au monde développé par Thales et ELI-NP a atteint une puissance record de 10 pétawatts !

  • Le système Thales a délivré ses premières impulsions avec la puissance record de 10 pétawatts.  
  • ELI-NP dispose désormais du laser le plus puissant du monde.

Le projet ELI-NP (Extreme Light Infrastructure for Nuclear Physics) en Roumanie a récemment franchi une étape importante : le système laser ultra intense développé par Thales, a livré avec succès ses premières impulsions d’une puissance crête de 10 pétawatts !

Après une première phase de développement, de fabrication et de vérification préliminaire des performances des sous-systèmes en France, Thales a démarré à Magurele près de Bucarest fin 2016 la mise en œuvre du système laser le plus puissant du monde, permettant de générer deux faisceaux laser d’une puissance de 10 pétawatts chacun. Ce système sera le cœur d’un nouveau centre unique de hautes technologies et de recherche fondamentale dans le domaine de la physique nucléaire. Le système Thales est désormais entièrement intégré et testé, avec la démonstration d’une puissance de 3 pétawatts avec chaque faisceau en 2018.

Depuis début 2019, l'équipe Thales, composée d'ingénieurs français et roumains, travaille à la mise au point finale du système visant à augmenter l'énergie et la puissance crête progressivement. Après la démonstration d’un faisceau délivrant des impulsions de 7 pétawatts pendant plus de 4 heures de fonctionnement en continu, le système Thales a délivré ses premières impulsions avec la puissance record de 10 pétawatts le 7 mars 2019. Thales réalise ainsi des performances inégalées et permet à l’Institut roumain de physique nucléaire (IFIN-HH) et ELI-NP de disposer désormais du laser le plus puissant du monde.

Avec près de 3 milliards d’euros par an investis dans la R&D, Thales a fait de l'innovation une priorité stratégique et a donc naturellement rejoint le programme ELI-NP (Extreme Light Infrastructure for Nuclear Physics) en 2013 pour développer le système laser le plus puissant du monde dans son domaine (le High Power Laser System-HPLS). Ce laser soutient la recherche en physique nucléaire et aide à faire progresser la compréhension humaine de la physique de la matière.

« Il représente un saut d’un facteur 10 sur ce qui avait été démontré au moment du commencement du projet. C’était un véritable challenge pour Thales et la Roumanie. Un "Moon Landing"  sans la possibilité d’échouer. Pour moi j'ai arrêté de respirer pendant les deux dernières années. Chapeau bas Thales, chapeau-bas la Roumanie. Félicitations et merci car maintenant la communauté scientifique va pouvoir utiliser ce magnifique instrument ». Professeur Gérard Mourou, Prix Nobel de Physique 2018 et initiateur de l’infrastructure ELI.