Le radar de Thales Alenia Space à bord de la mission JUICE

Une nouvelle aventure pour l’exploration des lunes glacées de Jupiter
et des conditions propices à l’émergence de la vie


Cannes, le 15 novembre 2017 - Thales Alenia Space, société conjointe entre Thales (67%) et Leonardo (33%), a été choisie par l'Agence Spatiale Italienne (ASI) pour développer un radar dénommé RIME (Radar sounder for Icy Moons Exploration) dans le cadre de la mission d’exploration JUICE (JUpiter Icy moons Explorer), s’inscrivant elle-même dans le programme de l'Agence Spatiale Européenne « Vision cosmique 2015-2025 ».

Prévue pour un lancement en 2022 et une arrivée attendue en 2029, la mission JUICE est conçue pour étudier le système jovien et plus spécifiquement ses lunes glacées, Ganymède, Callisto et Europe. En tant qu’archétype des planètes géantes du Système solaire, Jupiter et ses lunes sont capitales pour mieux cerner les conditions nécessaires à l'apparition de la vie. De plus, en explorant les satellites de Jupiter - dont trois sont supposés abriter des océans internes - nous pourrons mieux appréhender l'habitabilité des mondes glacés. JUICE observera de manière détaillée Jupiter et son système lunaire, avec un accent particulier sur Ganymède en tant que corps planétaire et habitat potentiel. Les études associées d'Europe et de Callisto permettront de fournir une image complète de ces lunes.

Thales Alenia Space est responsable du développement, de la conception et des tests de RIME, un des dix instruments à bord du satellite JUICE. Cet instrument radar est considéré comme majeur pour le succès de la mission, grâce à sa capacité à identifier et à dresser directement la carte de la structure interne des couches de glace. RIME travaillera à la fréquence centrale de 9 MHz et utilisera une antenne de 16 mètres, fournie par Space Tech GmbH sous contrat avec Airbus Defence and Space, pour pénétrer la glace jusqu’à 9 km de profondeur avec une résolution verticale allant jusqu’à 30 mètres dans la glace et incluant la structure de la sous-surface des océans de Ganymède, Callisto et Europe. Le développement du radar RIME est financé par l’ASI, en partenariat avec l'Université de Trento en charge des aspects scientifiques. RIME intègre également une contribution de la NASA.

 
Thales Group - JUICE_ESA_1100


Ce contrat reflète le leadership mondial de Thales Alenia Space dans la conception de solutions radar, y compris pour des missions d'exploration spatiales, telle que la mission à succès Cassini dédiée à Saturne et ses lunes, récemment achevée. La mission JUICE permet également à Thales Alenia Space d’une part de maintenir et étendre son partenariat stratégique avec la NASA - qui a débuté avec le radar SHARAD pour la sonde MRO du Jet Propulsion Laboratory -, et d’autre part de renforcer sa relation avec l’ESA, après avoir fourni le radar MARSIS pour la sonde Mars Express.


Notes pour les spécialistes :

Thales Alenia Space concevra la section numérique (DES) de l'instrument et sera responsable du développement, de l'intégration et des tests du modèle de qualification (EQM) et du modèle de vol (PFM) du radar. Dans le cadre d’un partenariat avec la NASA, l’ASI fournira des unités opérationnelles de radiofréquence conçues et produites par le Jet Propulsion Laboratory en collaboration avec l'Université de l'Iowa.


Les 10 instruments à bord de la mission JUICE sont :
•    3GM - Gravity & Geophysics of Jupiter and Galilean Moons = gravité & géophysique de Jupiter et des satellites galiléens
•    RPWI - Radio & Plasma Wave Investigation = instrument radio et onde plasma
•    J-MAG - A magnetometer for JUICE = magnétomètre pour JUICE
•    GALA - GAnymede Laser Altimeter = altimètre Laser de Ganymède
•    UVS - UV imaging Spectrograph = spectrographe imageur UV
•    MAJIS (Moons and Jupiter Imaging Spectrometer) = spectromètre imageur infrarouge
•    JANUS - Camera system = système de caméra
•    SWI - Sub-millimeter Wave Instrument = spectromètre à onde sub-millimétrique
•    PEP - Particle Environment Package = ensemble instrumental particules
•    RIME - Radar sounder for Icy Moons Exploration = radar pour l’exploration des lunes glacées
•    La mission inclut également une expérience radio scientifique appelée PRIDE (Planetary Radio Interferometer & Doppler Experiment)


Copyright spacecraft: ESA/ATG medialab; Jupiter: NASA/ESA/J. Nichols (University of Leicester); Ganymede: NASA/JPL; Io: NASA/JPL/University of Arizona; Callisto and Europa: NASA/JPL/DLR


A propos de Thales Alenia Space :

Combinant plus de quarante ans d’expérience et une diversité unique en terme d’expertise, de talents et de cultures les architectes de Thales Alenia Space conçoivent et délivrent des solutions innovantes pour les télécommunications, la navigation, l’observation de la Terre et la gestion de l’environnement, l’exploration, les sciences et les infrastructures orbitales. Les institutions, gouvernements et entreprises comptent sur Thales Alenia Space afin de concevoir, réaliser et livrer  des systèmes satellitaires : pour géolocaliser et connecter les personnes et les objets partout dans le monde; pour observer notre Planète; pour optimiser l'utilisation des ressources de la Terre ainsi que celles de notre Système Solaire. Thales Alenia Space a la conviction que l’espace apporte une nouvelle dimension à l’humanité pour bâtir une vie meilleure et durable sur Terre. Société commune entre Thales (67%) et Leonardo (33 %), Thales Alenia Space forme la Space Alliance avec Telespazio pour proposer une offre complète de solutions incluant les services. Thales Alenia Space a réalisé un chiffre d'affaires de l’ordre de 2.4 milliards d’euros en 2016 et emploie 7980 personnes dans 9 pays. www.thalesaleniaspace.com


Contacts presse Thales Alenia Space :

Sandrine Bielecki    
Phone: +33 (0)4 92 92 70 94    
sandrine.bielecki@thalesaleniaspace.com

Chrystelle Dugimont
Phone: +33 (0)4 92 92 74 06
chrystelle.dugimont@thalesaleniaspace.com
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