Le vaisseau Cygnus est en route vers la Station Spatiale Internationale

Le module cargo pressurisé réalisé par Thales Alenia Space emporte plus de 4410 kilos d’expériences scientifiques

 
Rome, 18 avril 2017 –  Un nouveau vaisseau Cygnus spécialement dédié à John Glenn, l’un des premiers astronautes de la NASA,  a été lancé avec succès à destination de la station spatiale internationale (ISS - mission OA-7) depuis la base de lancement de Cap Canaveral en Floride. Le vaisseau Cygnus est composé de deux parties : le module de service d’Orbital ATK et le module cargo pressurisé (PCM), développé par Thales Alenia Space (Joint-Venture entre Thales et Leonardo).

C’est le 7ème cargo de ravitaillement Cygnus à s’envoler vers l’ISS, sa capacité d’emport est supérieure à 3300 kilos, incluant des vivres et des fournitures pour l’équipage, des pièces de rechange et des équipements destinés à effectuer des expériences scientifiques allant de l’astronomie en passant par la biologie, la croissance des cristaux, le développement de technologies et d’autres domaines encore. De plus, le vaisseau va transporter un habitat végétal destiné à aider les chercheurs à mieux comprendre comment les plantes poussent dans l’espace.

Dès que le vaisseau Cygnus atteindra l’ISS, il sera capturé par le bras robotique de la Station Spatiale pour être amarré sur la jonction Nadir du Node 1. Puis, une fois sa mission terminée, le vaisseau Cygnus sera détaché du Node 1 pour entamer sa rentrée atmosphérique, se désintégrant dès son entrée dans l’atmosphère terrestre et détruisant ainsi un volume de déchets provenant de la Station Spatiale, équivalent à son propre volume. La rentrée offrira une opportunité de plus de poursuivre des recherches. La troisième expérience d’incendie à bord d’un vaisseau dans l’espace, Saffire III, fournira un environnement unique pour l’étude des feux en environnement de micro gravité.
 
Thales Alenia Space fournit les cargos pressurisés Cygnus à Orbital ATK depuis l’origine du programme avec un premier contrat signé en 2009 pour la livraison de 9 modèles et un second contrat en 2016 portant sur la fabrication de 9 modèles supplémentaires. Sept ont déjà été lancés, quatre dans leur version originale et trois dans leur version améliorée. Construits sur le site de Turin de Thales Alenia Space, ces modules de nouvelle génération utilisent le nouveau système de soudage par friction, et proposent une solution plus légère et plus efficace permettant d’accroître la capacité d’emport à la fois en terme de masse et de volume et permettant d’accommoder des contenants de formes irrégulières. Thales Alenia Space prévoit de livrer deux nouveaux modules en 2017.

Photo copyright: © Orbital ATK


A propos de Thales Alenia Space :

Depuis plus de quarante ans, Thales Alenia Space conçoit, intègre, teste, exploite et livre des systèmes spatiaux innovants pour répondre aux besoins en terme de télécommunications, de navigation, d’observation de la Terre et de gestion de l’environnement, d’exploration, de science et d’infrastructures orbitales. Société commune entre Thales (67 %) et Leonardo (33 %), Thales Alenia Space forme la Space Alliance avec Telespazio pour proposer une offre complète de solutions incluant les services. Forte d’une expertise unique en matière de missions duales, de constellations, de charges utiles flexibles haut débit, d'altimétrie, de météorologie ou d'observation optique et radar haute résolution, et d’exploration spatiale, Thales Alenia Space a su à la fois capitaliser sur son héritage et mettre l’innovation au cœur de sa stratégie.  Avec la mise sur le marché de nouveaux produits et l’extension de son empreinte géographique, Thales Alenia Space est aujourd’hui l’acteur incontournable d’une aventure spatiale et humaine en constante évolution. Thales Alenia Space a réalisé un chiffre d'affaires de l’ordre de 2.4 milliards d’euros en 2016  et emploie 7980 personnes dans 9 pays. www.thalesaleniaspace.com


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