Le vaisseau Cygnus est en route vers la Station Spatiale Internationale

Le module cargo pressurisé réalisé par Thales Alenia Space emporte
3500 kilos de ravitaillement dans un volume de 27 mètres cubes

 

Cannes, le 18 avril 2019 – Un nouveau vaisseau Cygnus a été lancé avec succès pour une onzième mission opérationnelle à destination de la station spatiale internationale (ISS) à bord d’une fusée Antares depuis la base de lancement de la NASA située à Wallops en Virginie. Le vaisseau Cygnus est composé de deux parties : le module de service de Northrop Grumman (initialement Orbital ATK) et le module cargo pressurisé (PCM), développé par Thales Alenia Space, société conjointe entre Thales   (67 %)  et Leonardo (33 %).

Ce vaisseau Cygnus a été nommé Roger Chaffee en l’honneur de l’astronaute de la mission Apollo 1 qui est décédé lors d’un incendie, au cours d’un essai préalable d’atterrissage sur la Lune en 1967.

Grâce à la version améliorée du PCM, cette mission utilise une nouvelle capacité de chargement tardif. Auparavant, tous les cargos devaient être chargés environ quatre jours avant le lancement. Cette nouveauté permet désormais d’emporter des expériences scientifiques sensibles au facteur temps – y compris des souris vivantes – juste 24 heures avant le décollage. 

 

 

Le cargo Cygnus devrait rester amarré à la station spatiale jusqu’en juillet, le même mois que le 50ème anniversaire de la mission Apollo 11. Le cargo sera déchargé et reconditionné avec des déchets qui seront éliminés lors de l’entrée dans l’atmosphère terrestre.

Ce cargo Roger Chaffee démontrera également la capacité de Cygnus à rester en orbite après son départ de la station spatiale, en tant que plateforme pour des recherches scientifiques dans le cadre de missions futures.

 

 

Thales Alenia Space fournit les cargos pressurisés Cygnus à Northrop Grumman depuis l’origine du programme avec un premier contrat signé en 2009 pour la livraison de 9 modèles et un second contrat en 2016 portant sur la fabrication de 9 modèles supplémentaires. Onze cargos opérationnels ont déjà été lancés, ainsi qu’un cargo de démonstration, quatre dans leur version originale et 8 dans leur version améliorée. Construits par Thales Alenia Space, ces modules de nouvelle génération utilisent le nouveau système de soudage par friction, et proposent une solution plus légère et plus efficace permettant d’accroître la capacité d’emport à la fois en terme de masse et de volume et permettant d’accommoder des contenants de formes irrégulières.

Ce lancement confirme non seulement la contribution continue de Thales Alenia Space au succès des missions Cygnus, mais aussi sa capacité à apporter son expertise aux futures missions d'exploration spatiale, coopérant ainsi à l'élargissement des frontières de la connaissance.

 

A propos de Thales Alenia Space

Combinant plus de quarante ans d’expérience et une diversité unique en terme d’expertise, de talents et de cultures les architectes de Thales Alenia Space conçoivent et délivrent des solutions innovantes pour les télécommunications, la navigation, l’observation de la Terre et la gestion de l’environnement, l’exploration, les sciences et les infrastructures orbitales. Les institutions, gouvernements et entreprises comptent sur Thales Alenia Space afin de concevoir, réaliser et livrer  des systèmes satellitaires : pour géolocaliser et connecter les personnes et les objets partout dans le monde; pour observer notre Planète; pour optimiser l'utilisation des ressources de la Terre ainsi que celles de notre Système Solaire. Thales Alenia Space a la conviction que l’espace apporte une nouvelle dimension à l’humanité pour bâtir une vie meilleure et durable sur Terre. Société commune entre Thales (67%) et Leonardo (33 %), Thales Alenia Space a réalisé un chiffre d'affaires d’environ 2.5 milliards d’euros en 2018 et emploie approximativement 8000 personnes dans 9 pays. www.thalesaleniaspace.com

 

Copyrights: first two photos © Northrop Grumman; last one: © Thales Alenia Space

 

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