Thales Alenia Space réalise les essais finaux de la sonde BepiColombo, en préparation de la mission d’exploration de la planète Mercure en 2018

Rome,  6 Juillet 2017 – La sonde spatiale européenne BepiColombo, actuellement subit ses derniers tests en configuration de lancement, avant son transfert au Centre spatial guyanais en mars prochain pour un lancement prévu en octobre 2018. BepiColombo est construit sous maîtrise d’oeuvre Airbus Defence and Space, avec Thales Alenia Space (société conjointe entre Thales 67% et Leonardo 33%) comme sous-traitant majeur pour l’assemblage, l'intégration et les tests (AIT).

 
Thales Group - BepiColombo_Tests
© ESA/C. Carreau


Thales Alenia l'Espace a récemment achevé les derniers essais acoustiques et de vibration au centre de test de l’ESTEC aux Pays-Bas, permettant de qualifier la sonde interplanétaire dans sa configuration de lancement, prouvant ainsi qu’elle résistera aux contraintes structurelles attendues lors du lancement à bord d’Ariane 5.

BepiColombo est la première mission européenne vers Mercure, la plus petite planète et la moins explorée de notre système solaire. Quand BepiColombo arrivera sur Mercure fin 2025, elle devra faire face à des températures excédant 350°C. BepiColombo rassemblera des données pendant une durée de mission nominale d’un an, avec une extension possible d'une année supplémentaire. La mission comprend deux éléments : l’orbiteur dédié à la planète Mercure MPO (Mercury Planetary Orbiter) et la sonde d’observation de la magnétosphère de Mercure MMO (Mercury Magnetospheric Orbiter). BepiColombo est une mission conjointe entre l'ESA et l'Agence japonaise d'exploration spatiale (JAXA), exécutée sous la direction de l'ESA.

« Thales Alenia Space est très fier de contribuer de manière significative à ce programme commun ambitieux, démontrant sa capacité à travailler avec un consortium industriel complexe sur une mission de la plus grande importance pour l’exploration spatiale », a déclaré Walter Cugno, Vice-président, Domaine Exploration et Sciences Thales Alenia Space. « Nous avons été des partenaires clés dans nombre de missions majeures internationales d’exploration spatiale depuis les deux dernières décennies et plus, reflétant le haut niveau d'expertise technologique de notre entreprise, ainsi que notre capacité à nous engager pour de nouveaux défis dont le but est d’approfondir notre compréhension de l'Univers. »

 
Thales Group - BepiColombo_artistic view
© ESA


Notes pour spécialistes :

Thales Alenia Space fait partie du cœur de l'équipe industrielle au sein du programme BepiColombo, assurant la coordination de 35 entreprises européennes œuvrant sur le lot de dont elle a la responsabilité. En particulier, Thales Alenia Space est responsable des télécommunications, du contrôle thermique et du système de distribution d'énergie électrique, ainsi que de l'intégration et des tests du vaisseau spatial dans son ensemble ainsi que des services de support lors de la campagne de lancement. Thales Alenia Space fournit également les transpondeurs en bande X et Ka, les ordinateurs de bord, la mémoire de masse et l'antenne grand gain de 1,1 mètre utilisée pour les communications entre le satellite et le sol, ainsi que pour l'expérience scientifique de la mission radio. Cette antenne est dérivée du succès de l'antenne développée dans le cadre de la mission Cassini-Huygens.

L'Agence spatiale italienne (ASI) et l'industrie italienne ont également une importante contribution sur cette mission, assurant la responsabilité de quatre des 11 expériences embarquées. Celles-ci incluent l’instrument scientifique radio MORE, l’accéléromètre ISA développé par Thales Alenia Space et SIMBIO-SYS, le système de caméra intégré dédié à l’observation et à la caractérisation de la surface de Mercure développé par Leonardo. Leonardo a également fourni les senseurs stellaires (AA-STR) qui guideront la sonde MPO tout au long de son voyage à travers le système solaire.
 
 
A propos de Thales Alenia Space :

Depuis plus de quarante ans, Thales Alenia Space conçoit, intègre, teste, exploite et livre des systèmes spatiaux innovants pour répondre aux besoins en terme de télécommunications, de navigation, d’observation de la Terre et de gestion de l’environnement, d’exploration, de science et d’infrastructures orbitales. Société commune entre Thales (67 %) et Leonardo (33 %), Thales Alenia Space forme la Space Alliance avec Telespazio pour proposer une offre complète de solutions incluant les services. Forte d’une expertise unique en matière de missions duales, de constellations, de charges utiles flexibles haut débit, d'altimétrie, de météorologie ou d'observation optique et radar haute résolution, et d’exploration spatiale, Thales Alenia Space a su à la fois capitaliser sur son héritage et mettre l’innovation au cœur de sa stratégie.  Avec la mise sur le marché de nouveaux produits et l’extension de son empreinte géographique, Thales Alenia Space est aujourd’hui l’acteur incontournable d’une aventure spatiale et humaine en constante évolution. Thales Alenia Space a réalisé un chiffre d'affaires de l’ordre de 2.4 milliards d’euros en 2016  et emploie 7980 personnes dans 9 pays. www.thalesaleniaspace.com


Contacts presse Thales Alenia Space :

Sandrine Bielecki    
Phone: +33 (0)4 92 92 70 94    
sandrine.bielecki@thalesaleniaspace.com

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