Thales Alenia Space sélectionné par Airbus comme partenaire de la mission Mars Sample Return

Une nouvelle décennie pour l’exploration européenne - vers la Lune et Mars

 

Les technologies et l’expertise de Thales Alenia Space contribueront au développement de l’Orbiteur de retour vers la Terre qui ramènera les échantillons de la planète rouge sur Terre

 

Turin, 14 Octobre, 2020 – Thales Alenia Space, société conjointe entre Thales (67 %) et Leonardo (33 %), a signé un accord préliminaire avec Airbus Defence and Space, maître d’œuvre du programme, pour contribuer à l’Orbiteur de Retour vers la Terre (ERO), l’élément clef de la mission Mars Sample Return (Retour d’échantillons martiens sur Terre),  réalisée dans le cadre d’une coopération internationale menée par la NASA.  Une première tranche d’un montant d’environ 11 M€ couvrira la phase B2 du contrat dont le montant global est d’environ 130 M€.

 


© ESA

Thales Alenia Space sera en charge de :
•    Fournir le système de communication, éléments permettant la transmission des données entre la Terre, l’orbiteur ERO et Mars,
• La conception du module d'insertion en orbite (OIM) et des architectures thermomécaniques et de propulsion électrique associées,
•    La phase d'assemblage, d’intégration et de test (AIT), dans ses installations de Turin et de Toulouse, des éléments constitutifs du modèle de vol de l’orbiteur ERO.

 

Le vaisseau spatial ERO est composé du module de retour vers la Terre et d’un module d’insertion en orbite. Le module de retour intègre la charge utile de la NASA dédiée à la récupération des échantillons martiens orbitant autour de Mars, à leur confinement et à leur livraison sur Terre. Le module d’insertion en orbite est un étage à propulsion chimique supplémentaire, destiné à introduire le vaisseau spatial en orbite autour de Mars. Ce module joue un rôle clef car il permettra de réduire la vitesse du vaisseau spatial ERO afin qu’il soit capturé par la gravité martienne sur une orbite stable. Une fois cette manœuvre réalisée avec succès, le module d’insertion en orbite sera séparé du module de retour afin de réduire la masse du vaisseau en vue de son retour sur Terre.

Hervé Derrey, Président Directeur Général de Thales Alenia Space a déclaré : « Nous sommes enthousiastes à l’idée de faire partie du noyau dur de l’équipe de cette mission révolutionnaire visant à ramener Mars sur Terre et à ouvrir une nouvelle frontière dans les missions d’exploration martienne. La mission Mars Sample Return a un rôle scientifique majeur, elle pourra conduire à de nouvelles découvertes sur la géologie, le climat de la planète rouge et sur la vie martienne elle-même Notre contribution à cette nouvelle mission ne reflète pas seulement notre aspiration Space for Life, mais permettra également de mettre à profit l’ensemble des technologies développées incluant celles relative au devoir de protection planétaire. »
Massimo Claudio Comparini, Directeur des activités Observation, Exploration et Navigation de Thales Alenia Space, a ajouté : « Thales Alenia Space apportera son expertise dans le domaine de l'exploration de Mars, en tant que maître d’œuvre des deux missions ExoMars 2016 et 2022 destinées à la recherche de la vie sur la planète rouge. La sonde Trace Gas Orbiter, lancée en 2016 en orbite autour de Mars, analyse actuellement l'atmosphère martienne avant de devenir le relais de communication des prochaines missions à atterrir sur Mars ».

Leonardo est également largement impliqué dans les missions d'exploration de Mars, depuis les missions ExoMars 2016 et 2022 jusqu’au programme Mars Sample Return. Dans le cadre de ce dernier programme, Leonardo étudie et conçoit les deux bras robotiques qui collecteront et transféreront les échantillons martiens vers le Mars Ascent Vehicle (MAV).

 


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A propos de la mission Mars Sample Return

D’ici 2031, la mission Mars Sample Return collectera in situ des échantillons de la surface de Mars et les ramènera pour les étudier dans des laboratoires terrestres. Dans un premier temps, un atterrisseur (MSR Sample Retrieval Lander) descendra à la surface de Mars avec à son bord le rover SFR (Sample Fetch Rover) et une mini-fusée (Mars Ascent Vehicle - MAV). Le rover SFR récupèrera les échantillons déjà collectés par le rover Mars 2020 Perseverance de la NASA et les transférera dans la mini-fusée MAV de la NASA, qui les acheminera en orbite autour de Mars. L’orbiteur de retour vers la Terre ERO, lancé en 2026, sera alors prêt à localiser et à capturer les échantillons libérés par la mini-fusée MAV. Une fois capturés, les échantillons seront scellés dans un système de confinement biologique et placés à l'intérieur du module de rentrée sur Terre. ERO quittera ensuite l'orbite martienne pour rejoindre la Terre. Lorsqu'il atteindra l'orbite terrestre, ERO libérera le module de rentrée sur Terre contenant les échantillons, où ils seront récupérés et analysés.

 

A PROPOS DE THALES ALENIA SPACE
Combinant plus de quarante ans d’expérience et une diversité unique en terme d’expertise, de talents et de cultures les architectes de Thales Alenia Space conçoivent et délivrent des solutions innovantes pour les télécommunications, la navigation, l’observation de la Terre et la gestion de l’environnement, l’exploration, les sciences et les infrastructures orbitales. Les institutions, gouvernements et entreprises comptent sur Thales Alenia Space afin de concevoir, réaliser et livrer  des systèmes satellitaires : pour géolocaliser et connecter les personnes et les objets partout dans le monde; pour observer notre Planète; pour optimiser l'utilisation des ressources de la Terre ainsi que celles de notre Système Solaire. Thales Alenia Space a la conviction que l’espace apporte une nouvelle dimension à l’humanité pour bâtir une vie meilleure et durable sur Terre. Société commune entre Thales (67%) et Leonardo (33 %), Thales Alenia Space a réalisé un chiffre d'affaires d’environ 2,15 milliards d’euros en 2019 et emploie environ 7700 personnes dans 9 pays. www.thalesaleniaspace.com

 

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