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Thales Alenia Space sélectionné par l’Agence spatiale européenne pour étudier les aspects techniques d’un futur système de radionavigation lunaire

Rome, le 27 octobre 2021 - Thales Alenia Space, société conjointe entre Thales (67 %) et Leonardo (33 %), a été sélectionné par l’Agence spatiale européenne (ESA) pour étudier les techniques, modèles et algorithmes fondamentaux qui faciliteront la mise en place d’un futur système de radionavigation lunaire LRNS (Lunar Radio Navigation System). Ce contrat d’études s’inscrit dans le cadre de l’initiative Moonlight de l’ESA, qui vise à concevoir des services fiables de communication et de navigation destinés à soutenir les missions d’exploration lunaire institutionnelles et privées de nouvelle génération. L’exploration de l’astre sélène est une priorité stratégique de l’exploration spatiale, tant pour l’ESA que pour la filière industrielle, et permettra le départ de futures missions habitées vers Mars.

© ESA

Ce contrat porte sur la définition des facteurs de détermination d’orbite et de synchronisation horaire (ODTS[1]), des cadres de référence lunaires (sélénodésique et chronométrique) et de techniques de modulation de signal pour les services uni- et bidirectionnels applicables aux futurs moyens de communication et de navigation par radio sur la Lune.

Les facteurs de détermination d’orbite et de synchronisation horaire sont indispensables pour fournir aux futurs usagers lunaires des données ultra-précises de temps et de position. La communauté scientifique a lancé, ces dernières années, plusieurs études relatives au système de navigation lunaire, portant notamment sur les algorithmes ODTS. Certains ont pu servir à des applications terrestres mais pour l’environnement lunaire, des contraintes technologiques spécifiques et des modèles supplémentaires doivent être pris en compte.

Tel est le défi que devra relever Thales Alenia Space, en partenariat avec Telespazio, société conjointe entre Leonardo (67 %) et Thales (33 %), le Groupe de recherche de géodésie spatiale (GRGS) du Centre national d’études spatiales (CNES) et l’Université polytechnique de Turin (Politecnico di Torino).

Ce contrat d’études complète les activités actuellement en cours de la phase A/B1 qui couvre la faisabilité et la définition d’un futur service de communication et de navigation lunaire[2], et ayant fait l’objet d’un contrat parallèle dirigé par Telespazio. Thales Alenia Space est responsable, en collaboration avec Telespazio, de la définition et de la conception du système global, ainsi que de la réalisation du segment spatial (éléments en orbite cislunaire) et du segment lunaire (éléments sur le sol sélène). Les synergies entre Thales Alenia Space et Telespazio permettront d’optimiser la solution développée.

A propos de THALES ALENIA SPACE
Combinant plus de quarante ans d’expérience et une diversité unique en termes d’expertise, de talents et de cultures, les architectes de Thales Alenia Space conçoivent et délivrent des solutions innovantes pour les télécommunications, la navigation, l’observation de la Terre et la gestion de l’environnement, l’exploration, les sciences et les infrastructures orbitales. Les institutions, gouvernements et entreprises comptent sur Thales Alenia Space afin de concevoir, réaliser et livrer des systèmes satellitaires : pour géolocaliser et connecter les personnes et les objets partout dans le monde ; observer notre Planète ; optimiser l'utilisation des ressources de la Terre et celles de notre Système solaire. Thales Alenia Space a la conviction que l’espace apporte une nouvelle dimension à l’humanité pour bâtir une vie meilleure et durable sur Terre. Société commune entre Thales (67 %) et Leonardo (33 %), Thales Alenia Space forme également la Space Alliance avec Telespazio pour proposer une offre complète de solutions incluant les services. Thales Alenia Space a réalisé un chiffre d'affaires d’environ 1,850 milliard d’euros en 2020 et emploie environ 7700 personnes dans 10 pays, avec 17 sites en Europe et une implantation industrielle aux Etats-Unis. www.thalesaleniaspace.com

THALES ALENIA SPACE – CONTACTS PRESSE

Sandrine Bielecki    
Tel: +33 (0)4 92 92 70 94    
sandrine.bielecki@thalesaleniaspace.com

Catherine des Arcis    
Tel.: +33 (0)6 78 64 63 97    
catherine.des-arcis@thalesaleniaspace.com

 

[1] Orbit Determination & Timing Synchronization

[2] Lunar Communications and Navigation Services (LCNS)